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Bruit des éoliennes - réalité ou fiction?

Bruit des éoliennes - réalité ou fiction?

Éolienne solitaire près de Bergen en Allemagne (Image: Jason, Flickr)

Au cours des dernières années, l'industrie éolienne du monde entier a dû subir une vague de protestations contre la construction de parcs éoliens onshore (et offshore). Au début, les plaintes concernaient l'impact visuel, mais plus récemment, le bruit des éoliennes a également été une source majeure de plaintes. Collectivement, ce niveau d'opposition a suffi, dans de nombreux cas, à contrecarrer complètement le développement de parcs éoliens dans certaines zones.

Cependant, y a-t-il vraiment des preuves suggérant que le bruit, si en effet les éoliennes produisent une quelconque importance réelle, est un problème majeur? Enquête après enquête scientifique sur la question a rejeté la suggestion après une analyse prolongée et minutieuse.

Selon GE, le fabricant de plusieurs modèles d'éoliennes onshore et offshore, la distance la plus proche entre une éolienne et une maison est d'environ 300 mètres ou plus. À cette distance, une éolienne émettra des niveaux sonores de 43 décibels, soit moins que le bruit produit par le climatiseur moyen (50 décibels) alors que la plupart des réfrigérateurs émettent un bruit d'environ 40 décibels. Ce niveau sonore tombe à 38 décibels à une distance de 500 mètres. Keith Longtin de GE Renewable Energy dit que la plupart des bruits de fond atteignent un niveau de 40 à 45 décibels, ce qui signifie que le bruit d'une éolienne serait complètement étouffé par elle.

On pourrait penser que de telles informations fournies par des experts du secteur et des scientifiques suffiraient à calmer le problème, mais comme nous l'avons vu dans le déni du changement climatique dans le monde, ces informations sont complètement ignorées par ceux qui ont une hache potentielle à broyer.

Ceux qui se plaignent du bruit des éoliennes affirment qu'ils créent du bruit soit du mouvement des pales dans l'air, soit du moyeu mécanique qui génère l'électricité. L'argument est que le mouvement des pales peut produire un son oscillant ou pulsé tandis que le moyeu émet un son de gémissement ou de crissement.

Le son s'estompe avec la distance, suivant la loi du carré inversé, une loi de la physique connue depuis le 17e siècle et se rapporte essentiellement à tout son provenant d'une source distincte, comme une éolienne. Essentiellement, au double de la distance de la source, le volume d'un son diminue jusqu'à un quart. Le triplement de la distance réduit le volume à un neuvième. Quatre fois la distance la réduit à un seizième, et ainsi de suite. Cela signifie que la mesure du son d'une éolienne à des distances d'un kilomètre ou plus est très compliquée. À son tour, cela indique que les plaintes concernant le bruit des éoliennes à une distance de 5 kilomètres ou plus sont très peu susceptibles d'avoir quelque substance que ce soit, selon la loi du carré inversé et le principe d'atténuation, qui stipule que l'air absorbe l'énergie des ondes sonores. , quelque chose qui est augmenté s'il y a de la poussière ou du brouillard dans l'air.

Malheureusement, les plaignants accusent très souvent les scientifiques acousticiens employés par l’industrie éolienne d’évaluer les niveaux de bruit comme ayant un «intérêt direct», et sont par conséquent enclins à réfuter les plaintes concernant le bruit lors de l’enquête. Par exemple, le site Web Windbyte soutient que la réponse appropriée devrait être d'employer des cliniciens et des chercheurs expérimentés dans l'analyse du bruit à basse fréquence et de ses impacts sur le corps humain, en particulier en ce qui concerne la cochlée et l'interruption du sommeil.

Le type de bruit le plus couramment associé aux parcs éoliens, selon les plaignants, est connu sous le nom de modulation d'amplitude (AM). Le terme est essentiellement utilisé pour décrire une fluctuation des niveaux de bruit, provoquant un bruit général de «bourdonnement» ou de «bruit sourd», qui, selon les opposants aux éoliennes, est lié à la vitesse de rotation des pales. En 2007, le Département de l'énergie et du changement climatique (DECC) a chargé Hayes McKenzie Partnership et l'Université de Salford d'enquêter sur ce phénomène au moyen d'une enquête sur les plaintes relatives au bruit des parcs éoliens soumises aux autorités locales. En 2009, les données de l'enquête ont été publiées, concluant qu'un nombre important de plaintes liées au bruit pouvaient être attribuées à AM.

Parc éolien au Royaume-Uni (Image: Steve P2008, Flickr)

Les plaintes concernant AM sont typiques des plaintes concernant le parc éolien de Den Brook dans le Devon, auquel une condition de planification spécifique concernant AM était attachée dans le cadre du consentement qui lui a été accordé en 2009. Cela fait suite à deux enquêtes publiques, dont la deuxième a fait l'objet de discussions approfondies. des problèmes de bruit. La condition de Den Brook AM stipule que l’exploitant du parc éolien doit, à ses propres frais, «employer un consultant agréé par l’autorité de planification locale pour évaluer si les émissions sonores dans le logement du plaignant se caractérisent par une modulation d’amplitude plus élevée que prévu». En l'occurrence, l'opposition à ce parc éolien n'a pas réussi à gagner sa cause et la construction du projet a commencé en 2015. Néanmoins, certains ont fait valoir que la condition de planification attachée au consentement, la condition de bruit de Den Brook AM, peut être utile pour évaluer s'il y a un problème de bruit ou non.

Le Dr Lee Moroney et le Dr John Constable, écrivant sur le site Web de la Renewable Energy Foundation (REF), après avoir examiné certaines des données recueillies par l'enquête Hayes McKenzie, soutiennent que les conditions de bruit de Den Brook AM pourraient potentiellement être utilisées pour évaluer le vent présumé bruit de turbine s'il a été vérifié par rapport aux données SCADA (contrôle de supervision et acquisition de données), qui sont automatiquement collectées à partir de chaque turbine, en supposant que ces données ont été rendues accessibles, c'est-à-dire. Le problème majeur est qu'il existe une controverse considérable sur la question de savoir si la FA peut être efficacement distinguée des autres bruits dans l'environnement local.

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Comment d'autres pays du monde ont-ils réussi à étudier cette question?

En 2014, Santé Canada a publié un rapport intitulé Étude sur le bruit et la santé des éoliennes: résumé des résultats. L'étude a conclu que la qualité de vie n'était en grande partie pas affectée par les parcs éoliens. Il a rejeté diverses accusations selon lesquelles les éoliennes causent des troubles du sommeil, des étourdissements, des acouphènes, des migraines et des maux de tête, de l'hypertension artérielle et du diabète.

Certaines plaintes concernent des infrasons présumés, qui peuvent être décrits comme résultant d'une oscillation acoustique avec une fréquence inférieure à celle du son audible (16 Hertz). En substance, il est inaudible pour les humains. Un rapport de l'Agence sud-australienne de protection de l'environnement (EPA) publié en 2013 a révélé que les niveaux d'infrasons sur les sites proches des parcs éoliens ne sont pas plus élevés que ceux des sites plus éloignés et qu'il ne semble pas y avoir de contribution crédible au niveau des infrasons des parcs éoliens. . Ceci est étayé par d'autres recherches de l'Association of Australian Acoustical Consultants qui ont conclu que les niveaux d'infrasons adjacents aux parcs éoliens sont inférieurs au seuil de perception humaine et inférieurs aux limites actuellement acceptées. Des résultats similaires ont été obtenus par le Département de la santé de Victoria en Australie, Hideki Tachibana, professeur émérite à l'Université de Tokyo et l'Agence bavaroise pour l'environnement en Allemagne, entre autres.

Parc éolien d'Albany en Australie occidentale (Image: Lawrence Murray, Flickr)

Le Département de la protection de l’environnement du Massachusetts a également trouvé très peu de preuves de ce que l’on appelle le «syndrome des éoliennes», et aucune preuve de «scintillement des éoliennes» provoquant des convulsions ou toute autre maladie.

L'explication la plus probable de tout cela est une simple suggestion, la conclusion à laquelle sont parvenus Crichton, F. et al dans une étude publiée dans Health Psychology. L'étude a révélé que des volontaires sains, accédant à des informations sur un effet physiologique attendu des infrasons, avaient tendance à signaler les symptômes associés à ces informations. Le problème est donc presque certainement lié à l'attente psychologique. Ou pour le dire plus simplement, la tendance des individus impressionnables à «s'inquiéter», phénomène connu sous le nom de «nocebo».

Il n'y a qu'un dernier point à souligner ici. Là où la maintenance des éoliennes a été négligée, il existe en effet un potentiel pour les pièces de travail d'émettre un bruit désagréable. Cependant, c'est exactement ce à quoi vous vous attendez, comme pour toute autre machine.

Avec des turbines bien entretenues (la grande majorité), il est maintenant assez clair, à la suite d'études répétées à travers le monde, que le bruit des éoliennes n'est tout simplement pas un problème à prendre au sérieux.


Voir la vidéo: Leolienne fait elle vraiment du bruit (Juin 2021).