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Biocarburant, biogaz et énergie issue des déchets alimentaires

Biocarburant, biogaz et énergie issue des déchets alimentaires

[Image: Comment puis-je recycler cela? Flickr]

Les biocarburants issus des déchets alimentaires pourraient avoir du sens étant donné que seuls les ménages britanniques gaspillent actuellement 7 millions de tonnes de nourriture par an, dont une grande partie pourrait être introduite dans les usines de digestion anaérobie (DA) et transformée en énergie nouvelle et renouvelable.

Cependant, certaines entreprises capitalisent sur cette ressource. Tout récemment, par exemple, une société londonienne appelée Bio-bean a lancé un charbon de barbecue appelé Hot Coffees, dérivé de déchets de marc de café. La société le produit dans une usine de production de 20 000 pieds carrés dans le Cambridgeshire, en utilisant des tonnes de déchets de café provenant de cafés et d'usines à travers le Royaume-Uni. Au total, le pays gaspille 500 000 tonnes de café par an. Arthur Kay, le fondateur de la société, a découvert que le pétrole peut être extrait des déchets de café et transformé en biodiesel, tandis que les restes peuvent être transformés en granulés et utilisés pour alimenter les chaudières à biomasse. Cette ressource est non seulement actuellement sous-utilisée, comme le sont d'ailleurs de nombreux déchets alimentaires au Royaume-Uni et ailleurs dans le monde, mais les entreprises doivent également payer pour s'en débarrasser. C’est scandaleux étant donné que les déchets de café ont une valeur calorifique plus élevée que le bois. Les cafés chauds apparaîtront sur les parvis des stations-service et dans les magasins d'articles ménagers plus tard cette année, mais le café n'est que l'un des nombreux aliments qui pourraient être utilisés comme carburant.

La digestion anaérobie est un processus dans lequel la matière organique peut être décomposée pour produire du biogaz et des biofertilisants. Le processus se déroule dans un réservoir scellé et sans oxygène, appelé digesteur anaérobie. Le processus est considéré comme l'un des meilleurs moyens de recycler les déchets alimentaires. Certaines grandes chaînes de vente au détail reconnaissent maintenant les avantages des usines AD, Sainsbury étant actuellement la plus grande. La chaîne de supermarchés envoie désormais tous ses déchets alimentaires aux usines AD du Royaume-Uni après avoir signé un accord avec Biffa, une entreprise qui exploite une «super usine AD» dans le Staffordshire. Cette usine est la plus grande du Royaume-Uni, capable de traiter jusqu'à 120 000 tonnes de déchets alimentaires par an.

Le gaspillage alimentaire le plus connu est peut-être l'huile de cuisson usagée. Certaines entreprises, comme Greenergy, le transforment déjà dans des usines de production de biodiesel, l’usine de Greenergy est située dans le port d’Immingham sur la côte est du Royaume-Uni. L'entreprise a construit l'usine en 2007, initialement pour traiter des huiles végétales telles que le colza et le soja. L'usine est désormais consacrée à la production de biodiesel à partir d'huiles usagées et de graisses alimentaires telles que tartes, saucisses, pâtisseries et chips. L'huile et les graisses de ces aliments sont d'abord extraites puis purifiées. Ils sont ensuite estérifiés en biodiesel. La société a également formé une nouvelle entreprise appelée Scarab Distributed Energy Ltd, qui cherche de nouvelles façons de produire du carburant et de l'énergie à partir de déchets alimentaires. Cela comprend la construction d'installations intégrées de traitement des déchets pour alimenter le combustible dans un certain nombre d'endroits à travers le pays. Il traitera à terme tout type de déchets alimentaires industriels, y compris le sucre, l'amidon, les graisses, les protéines et la cellulose.

Usine de digestion anaérobie [Image: Peter O'Connor, Flickr]

À l'échelle mondiale, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) estime qu '«un tiers de toute la nourriture produite dans le monde n'est jamais consommée». Cela représente environ 1,3 milliard de tonnes de déchets alimentaires par an, dont 40% sont gaspillés par les États-Unis, pour une valeur estimée à 165 milliards de dollars. Les aliments pourrissent généralement dans les décharges, où ils émettent du méthane. Il s'agit d'un gaz à effet de serre encore plus dangereux pour le climat mondial que le dioxyde de carbone. Le gaspillage alimentaire est actuellement responsable de 3,3 milliards de tonnes de gaz à effet de serre chaque année.

Cependant, des chercheurs de l'UC College of Engineering and Applied Science (CEAS) étudient actuellement d'autres moyens d'éliminer les déchets organiques. En 2013, Timothy C. Keener, PhD, et Drew C. McAvoy, PhD - avec d'autres membres du corps professoral Pablo Campo-Moreno, PhD, San-Mou Jeng, PhD, et George Sorial, PhD, du Département de biomédical du CEAS, Le génie chimique et environnemental a proposé un projet de villes intelligentes évaluant le potentiel de conversion des déchets alimentaires en carburant gazeux, carburant solide, biodiesel et autres produits. Cela a abouti à la construction d'une usine pilote qui, en avril 2015, avait réussi à détourner 660 livres de déchets alimentaires du centre de restauration UC Center Court vers un laboratoire de recherche. Cela a à son tour permis aux chercheurs de développer une technologie révolutionnaire qui transforme les matières organiques en biogaz, en engrais ou en conditionneur de sol, en utilisant la digestion anaérobie. Le dioxyde de carbone issu du biogaz peut également être utilisé pour cultiver des algues, qui sont ensuite utilisées pour la production d'huiles lipidiques pouvant être utilisées pour produire du biodiesel.

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Une start-up de Cambridge, au Royaume-Uni, appelée Entomics, s'est récemment lancée dans un projet de recyclage des déchets alimentaires en utilisant les larves de Black Soldier Fly comme catalyseurs de conversion pour décomposer les déchets alimentaires. Les larves le transforment en composés précieux qui peuvent être raffinés en biodiesel, tandis que les protéines issues du processus peuvent être transformées en un complément nutritionnel pour le bétail. Entomics vise à nouer des partenariats avec les autorités locales et les entreprises de gestion des déchets dans un proche avenir, bien qu'il se concentre actuellement sur le perfectionnement du processus afin de le rendre plus rentable.

L'Association britannique pour la digestion anaérobie et le biogaz (ADBA) estime qu'une collecte plus sélective des déchets alimentaires à la source, parallèlement à la priorisation des déchets alimentaires pour la digestion anaérobie, plutôt que le compostage et l'incinération, pourrait conduire à une augmentation considérable de la production d'énergie renouvelable. Cela aide à son tour à préserver les nutriments finis, tels que les nitrates et le phosphore, qui peuvent être retournés à la terre. Cela deviendra de plus en plus important à mesure que les stocks mondiaux de phosphore diminuent. ADBA estime que la digestion anaérobie pourrait générer jusqu'à 40% de l'objectif de chaleur renouvelable du Royaume-Uni d'ici 2020, économisant 3,06 millions de tonnes d'émissions de gaz à effet de serre par an.

En 2013, un rapport sur le gaspillage alimentaire dans le secteur de l'hôtellerie, publié par WRAP, évaluait le gaspillage alimentaire dans le secteur à 2,5 milliards de livres.

Un ancien secrétaire général de l'OTAN, Anders Fogh Rasmussen, exhorte désormais l'UE à fixer un objectif de biocarburant à l'horizon 2030 pour 2030 afin de produire au moins 5% du carburant pour le transport routier en Europe à partir de biocarburant durable. Cela contribuerait à réduire la dépendance de l'UE à l'égard des importations de pétrole et à améliorer sa sécurité énergétique. Actuellement, un tiers des importations européennes de pétrole et de gaz provient de Russie, qui est impliquée dans un différend en cours avec l'Ukraine au sujet des prix du gaz.


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