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Solaire PV: Pourquoi Londres est-elle à la traîne derrière le reste du Royaume-Uni?

Solaire PV: Pourquoi Londres est-elle à la traîne derrière le reste du Royaume-Uni?

Panneaux solaires sur un toit dans le quartier d'Islington à Londres [Source de l'image: David Holt, Flickr]

Le mois dernier, Greenpeace a publié un rapport montrant à quel point Londres, la capitale soi-disant progressiste du Royaume-Uni, est en ce qui concerne l'installation solaire photovoltaïque. Le rapport a révélé que la ville pourrait potentiellement multiplier par dix l'énergie solaire au cours des dix prochaines années, mettant ainsi fin à son record de ville la moins performante du Royaume-Uni pour l'installation d'énergie solaire. À l'heure actuelle, seulement 0,5% des 3,4 millions de foyers de la ville utilisent l'énergie solaire, loin derrière le reste du pays en matière d'installation solaire.

Greenpeace appelle maintenant les quatre candidats à la mairie de Londres à produire un plan détaillé expliquant comment aborder le triste secteur de l’énergie solaire de la ville. Les idées suggérées par le groupe de pression incluent la création d’un «London Solar Task Force» pour rassembler les communautés, les investisseurs et les groupes industriels dans le but de prêter des toits pour des projets énergétiques communautaires. Greenpeace a également suggéré des obligations vertes comme moyen de financer des projets solaires dans la capitale et d'établir un tarif de rachat pour restaurer certaines des incitations réduites par le gouvernement central l'année dernière.

Le groupe affirme que de telles mesures pourraient multiplier par dix la production d'énergie solaire à Londres d'ici 2025, ce qui représenterait des installations solaires sur environ 200000 toits de Londres pour un coût de 0,3% du montant nécessaire jusqu'en 2050 pour financer la demande énergétique croissante de la ville.

«Londres est un chef de file mondial en matière d’innovation, mais elle passe à côté de la révolution énergétique du siècle», a déclaré Barbara Stoll, militante de Greenpeace UK pour l’énergie, s’adressant au Guardian. «De l'espace sur les toits au savoir-faire commercial et à l'enthousiasme de la base, la capitale dispose de la boîte à outils complète pour déclencher une révolution solaire qui peut générer des emplois, des investissements, une énergie propre et toujours moins chère pour des dizaines de milliers de Londoniens. Ce qui manque depuis longtemps, c’est la volonté politique d’y parvenir. Londres a cruellement besoin de champions solaires, et nous voulons que le prochain maire en soit un.

Mais pourquoi la ville est-elle tombée si loin derrière le reste du pays en premier lieu?

Ray Noble, conseiller solaire à la Renewable Energy Association (REA), s'adressant à Adam Vaughan, rédacteur en chef de l'environnement de Guardian, soutient que la population transitoire et instable de la ville est l'une des raisons de la faible utilisation, en ce sens que les gens ne traînent pas assez longtemps. La population de plus en plus riche de la ville ne se soucie tout simplement pas assez de l'énergie solaire pour justifier son installation, ou même de la réduction de sa facture énergétique en général. M. Noble souligne que de nombreuses maisons de la ville sont soit louées soit achetées spécifiquement dans le but de déménager dans un proche avenir, alors que ceux qui possèdent leur propre maison s'en moquent.

Panneaux solaires sur le développement BedZED dans l'arrondissement londonien de Sutton [Source de l'image: Wikimedia Commons]

Le directeur général de Southern Solar, Howard Johns, fournit une autre explication. Il fait valoir que le parc de logements de la ville est à blâmer, en raison du petit espace sur le toit. Les bâtiments ont également tendance à être assez hauts et cela signifie que le coût des échafaudages peut être prohibitif. En plus de cela, vous avez converti des lofts, des fenêtres de toit, des lucarnes, des antennes et des cheminées qui réduisent encore plus l'espace disponible.

Cependant, Leonie Greene de la Solar Trade Association (STA) n’achète pas cela. Elle dit que la ville est idéale pour l'énergie solaire étant donné que la population est généralement bien éduquée et politiquement consciente, en particulier en ce qui concerne les questions vertes.

Jenny Jones, du Parti vert, pense qu'une attitude nonchalante à l'égard du solaire de la part du maire de Londres Boris Johnson est la principale raison pour laquelle l'énergie solaire n'a pas décollé à Londres. Elle pense qu'il aurait dû pousser plus fort pour l'adoption de l'énergie solaire. Cela est contré par Matthew Pencharz, le conseiller en environnement de Johnson, qui partage le point de vue de Howard John selon lequel il s’agit davantage de bâtiments de grande hauteur et d’un espace insuffisant sur le toit, ainsi que des diverses zones de conservation de la ville où l’installation solaire est un problème complexe. Il y a aussi l'effet d'ombre créé par les grands immeubles à prendre en compte.

Une analyse de la situation par la commission de l'environnement de l'Assemblée de Londres en 2015 a soutenu ce point de vue, tout en déclarant qu'elle ne fournit pas une explication entièrement satisfaisante. La STA a également fait valoir que les programmes d'incitation gouvernementaux, tels que l'obligation sur les énergies renouvelables (RO) et le tarif de rachat (FiT), ont eu tendance à profiter aux grandes fermes solaires plutôt qu'à l'énergie solaire sur les toits, de sorte que l'énergie solaire sur les toits commerciale et industrielle représente seulement cinq pour cent de tous les panneaux solaires installés sur les toits au Royaume-Uni à ce jour, tandis qu'en Europe, les panneaux solaires commerciaux et industriels dominent le marché. Greenpeace fait valoir que bien que le maire n’ait pas beaucoup de contrôle sur les infrastructures énergétiques existantes de la ville, le processus de planification lui donne la capacité d’influencer les stratégies énergétiques adoptées par les nouveaux développements et les projets de logement soutenus par les programmes d’investissement du maire.

Le maire peut également stimuler le comportement environnemental en s'engageant, en coordonnant et en organisant des initiatives vertes dans la ville et en soutenant les meilleures pratiques dans l'ensemble du domaine londonien du groupe GLA, qui comprend des friches industrielles appartenant au maire. Il a également la possibilité d'utiliser une partie de son budget annuel, supérieur à 16 milliards de livres sterling, pour financer des programmes particuliers, tels que les programmes RE: NEW et RE: FIT et les programmes énergétiques décentralisés. L'approvisionnement durable est un autre moyen par lequel le maire peut conduire le développement durable.

Un rapport publié par Jenny Jones en 2014 a fait valoir que le maire pourrait faire avancer un certain nombre d'initiatives pour augmenter l'utilisation de l'énergie solaire à Londres.

Par exemple, l'expansion des petites installations commerciales et communautaires pourrait entraîner l'installation de panneaux sur les toits des entreprises commerciales et industrielles de Londres, des supermarchés, des parkings, des écoles, des transports et des bâtiments publics.

London Bridge Station avec sa nouvelle verrière de panneaux solaires [Source de l'image: Richard Ash, Flickr]

Jones fait valoir que le maire pourrait également créer un groupe de travail de haut niveau, sur le modèle de la stratégie solaire du gouvernement central, dans le but de produire un plan d'action solaire avec des objectifs de capacité. Une unité basée dans la GLA pourrait fournir un soutien aux projets solaires communautaires et au déploiement commercial, en aidant à identifier les sites potentiels, en développant une base de données d'opportunités potentielles et en soutenant le courtage avec les propriétaires de toits, les investisseurs, les fournisseurs et les installateurs. Le maire pourrait introduire une réglementation plus large et apporter un soutien à la planification financière.

L’électricité «License Lite» du maire pourrait être utilisée pour acheter de l’électricité à partir de panneaux solaires, la revendant à des organisations publiques telles que Transport for London (TfL) et aux municipalités. Cela créerait à son tour un marché garanti, supprimant ainsi le risque. Le maire pourrait travailler avec UK Power Networks, l'actuel opérateur électrique de Londres, pour comprendre où et dans quelles circonstances l'énergie solaire photovoltaïque pourrait profiter au réseau.

Transport for London pourrait utiliser l'espace publicitaire pour promouvoir l'énergie solaire. Les programmes d'emploi, de formation et d'apprentissage pourraient contribuer à attirer davantage de personnes dans le secteur et la GLA pourrait soutenir l'installation de l'énergie solaire sur les grands programmes d'infrastructure tels que Crossrail. Il pourrait y avoir des concours d'innovation à faible émission de carbone et des régimes de retraite, le London Green Fund, des plateformes de financement participatif et d'autres investisseurs pourraient aider à apporter de l'argent dans le secteur.

Bref, malgré les différents défis, il est probablement vrai que le maire aurait pu faire plus pour promouvoir l'énergie solaire à Londres qu'il ne l'a fait jusqu'à présent. Dans ce cas, il sera en effet très intéressant de voir quelles idées et initiatives les nouveaux candidats à la mairie apporteront à la table. Peut-être que Londres peut encore se retourner.


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