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La défense devient renouvelable: l'adoption des énergies renouvelables par l'armée

La défense devient renouvelable: l'adoption des énergies renouvelables par l'armée

USS John C Stennis naviguant à travers la mer des Philippines dans le cadre de la grande flotte verte [Source de l'image: Marine américaine, Flickr]

Le Zephyr 8 est un pseudo-satellite à haute altitude (HAPS), ou du moins ce sera lorsque le premier sortira de l'usine Airbus Defence and Space de Farnborough, au Royaume-Uni, à la mi-2017. HAPS sera essentiellement un drone solaire, entraîné par deux hélices montées sur les ailes et équipé de plusieurs dispositifs de communication. Il pourra voler à 65000 pieds, ce qui lui permettra de rester à l'écart des systèmes météorologiques défavorables, sa mission principale étant de fournir des surveillance aérienne sur terre et mer pendant des mois à la fois.

La commande de l'engin a été soumise par le ministère britannique de la Défense (MoD). Il suit un engin similaire appelé le Zephyr 7 HAPS qui avait une envergure de 22,5 mètres et volé en continu pendant 11 jours en 2014, battant le record d'endurance des véhicules aériens sans pilote (UAV ou «drone»). Cela a été accompli en hiver et avec seulement de courtes périodes de lumière du jour pour permettre à l'engin de recharger ses batteries. Le Zephyr 8 aura une envergure de 25 mètres, sera 30% plus léger et pourra transporter 50% de batteries en plus. Il pourra également transporter une charge utile bien plus importante que son prédécesseur.

Naturellement, le ministère de la Défense reste assez silencieux sur la façon dont l'engin sera utilisé, mais l'examen stratégique de défense et de sécurité de novembre 2015 a fourni des indications, compte tenu de son appel pour des équipements de communication avancés pour les forces spéciales britanniques, y compris des avions de surveillance à haute altitude avancés. Outre les tâches purement militaires, le Zephyr 8 pourrait se retrouver déployé dans des missions humanitaires, dans l'agriculture, la surveillance de l'environnement et de la sécurité et pour fournir une couverture Internet dans des zones de connectivité faible ou nulle.

C’est un projet impressionnant, mais si vous pensiez que c’était la seule utilisation pour laquelle l’armée utilise de l’énergie renouvelable, vous vous trompez. Bien que ce soient principalement les États-Unis qui ont adopté les énergies renouvelables jusqu'à présent, le Royaume-Uni suit derrière et les pays de l'OTAN commencent également à se pencher sur cette question.

Au Royaume-Uni, le ministère de la Défense tente de rendre les forces armées du pays plus `` résilientes au changement climatique '', mais les États-Unis sont bien en avance en termes d'essayer de se sevrer des combustibles fossiles, ayant clairement exprimé leur préoccupation concernant le changement climatique et les problèmes de sécurité. il devra aborder dans un monde qui se réchauffe, ainsi que sa propre capacité à fonctionner.

«Le changement climatique est en fait une question de sécurité nationale», a déclaré le colonel Dan Nolan, de l'armée américaine (à la retraite) dans le documentaire de 2011 Nation du carbone. «Ce n'est plus la compétence des écoliers portant des Birkenstock. Non pas qu’il n’y ait rien de mal à cela.

Panneau solaire photovoltaïque du US Army Corps of Engineers au Battle Command Training Center de Fort Bragg, Californie [Source de l'image: Corps des ingénieurs de l'armée américaine, Flickr]

Cette préoccupation de l’armée américaine a à son tour produit un effet «croisé» dans la mesure où les entrepreneurs britanniques de la défense se tournent désormais eux-mêmes vers les technologies renouvelables, et pas uniquement en ce qui concerne les contrats militaires. Rolls Royce a fait son entrée dans le secteur en 2009, en acquérant Tidal Generation Ltd avant de la revendre à Alstom au début de 2013. Ailleurs, des sociétés privées au Royaume-Uni, comme Carillion, commencent à soumissionner pour des contrats de logements militaires. L'entreprise Carillion était un partenariat privé-public de 1,2 milliard de livres sterling pour l'hébergement militaire, mais d'autres sociétés telles que Landmarc Support Services se sont engagées dans d'autres domaines de soutien militaire, Landmarc installant une éolienne sur un champ de tir dans la zone d'entraînement Warcop de Cumbria.

Ces dernières années, l'armée britannique a mené un exercice appelé FOBEX, l'objectif étant d'évaluer comment les énergies renouvelables et le réseau intelligent pourraient aider les bases d'opérations avancées (FOB) à devenir autonomes. Power FOB s'est penché sur l'efficacité du carburant et les énergies renouvelables avec des essais en cours au Kenya et à Chypre.

Lockheed Martin s'est associé au groupe chinois Reignwood pour développer une usine pilote de 10 MW qui utilisera la conversion d'énergie thermique océanique (OTEC) pour la production d'électricité. Cela implique l'exploitation du différentiel de température entre les eaux profondes plus froides de l'océan et les eaux moins profondes plus chaudes pour faire fonctionner un moteur thermique qui à son tour produit de l'électricité. Lockheed pense que la technologie est particulièrement adaptée aux communautés insulaires et côtières où elle pourrait être disponible toute la journée tous les jours, étant ainsi en mesure de fournir une énergie de base que d'autres énergies renouvelables, en dehors peut-être du biogaz, ne sont pas en mesure de fournir. L'usine sera la plus grande du genre une fois achevée. En 2012, Lockheed a également obtenu un contrat de 3 millions de dollars avec le US Office of Naval Research pour concevoir et développer des groupes électrogènes à pile à combustible à oxyde solide destinés à être utilisés sur le champ de bataille. Ceux-ci seraient intégrés à des panneaux solaires afin de réduire la consommation de carburant pour la production d'électricité tactique d'au moins 50%.

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Pike Research, qui fait partie de Navigant Energy, estime que la capacité totale d'énergie renouvelable du département américain de la Défense (DOD) quadruplera, passant de 80 MW en 2013 à plus de 3200 MW d'ici 2025. Ces efforts représenteront près de 1,8 milliard de dollars selon l'analyste de recherche Dexter Gauntlett , faisant des forces de défense américaines l'un des moteurs les plus importants de la technologie des énergies renouvelables dans le pays. En 2009, le président Obama a signé un décret exigeant une réduction de 30% de la consommation d'énergie par les agences fédérales. Cela a été suivi par une politique énergétique de l'armée américaine en 2010 appelée Net Zero qui exigeait l'utilisation de l'énergie produite sur place, y compris le déploiement de la technologie solaire sur les bases avancées en Afghanistan. Un autre programme de la Defense Advanced Projects Agency (DARPA) consiste à investir dans l'utilisation de carburant renouvelable dans les avions à réaction. Ces initiatives, bien qu'elles tiennent compte du changement climatique, sont principalement motivées par des préoccupations concernant la sécurité énergétique et l'économie de carburant. Net Zero est uniquement une initiative de l'armée américaine, mais les autres départements ont des programmes et des objectifs tout aussi importants.

Diane Ley, directrice exécutive de l'État d'Hawaï, de l'Agence des services agricoles du ministère de l'Agriculture (USDA), se prépare à quitter la base aérienne de Hickam pour l'exercice RIMPAC de la Great Green Fleet en 2012 [Source de l'image: Département américain de l'Agriculture, Flickr]

Par exemple, la Great Green Fleet, une initiative de la marine américaine, embrasse l'objectif de la marine d'au moins 50 pour cent de carburant utilisé par la marine et les marines à partir de sources de combustibles non fossiles d'ici 2025. La flotte elle-même s'est lancée pour la première fois en 2012 lors de l'exercice RIMPAC . Il comprenait le porte-avions USS Admiral Nimitz qui est propulsé par le nucléaire, bien que tous ses avions d'attaque utilisent maintenant un mélange 50:50 de pétrole et de biocarburant produit à partir d'huile de cuisine et d'algues. Les navires d’escorte de la flotte utilisent un mélange de carburant similaire. La flotte s'est entièrement déployée en janvier de cette année avec une technologie de pointe en matière de carburant, d'équipement et de navigation, y compris des mesures de conservation de l'énergie (ECM) telles que le tableau de bord de l'énergie à bord, les volets de poupe, une pratique de ravitaillement en vol appelée Mission à cycle court et ravitaillement de récupération (SMART ), Éclairage à semi-conducteurs utilisant des diodes électroluminescentes (LED) et un système de contrôle de gestion thermique (TMCS).

Ce n'est qu'une petite partie de ce que fait actuellement l'armée américaine, avec d'autres initiatives utilisant toute la gamme des technologies d'énergie renouvelable, de l'éolien au solaire en passant par la biomasse. Les autres pays qui commencent à envisager le déploiement des énergies renouvelables incluent Chypre et l'Allemagne en Europe (aux côtés du Royaume-Uni). À part cela, l’adoption des énergies renouvelables par l’armée ailleurs dans le monde en est encore à ses balbutiements, même si vous pouvez être sûr que ce ne sera pas le cas pendant trop longtemps.


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