Énergie et environnement

Atténuer les risques de fracturation hydraulique

Atténuer les risques de fracturation hydraulique

La fracturation hydraulique est actuellement couverte d'une chaleur de controverse, entourée d'une bataille de politiciens et d'ingénieurs espérant protéger et sauver l'Amérique. L'industrie du gaz naturel a explosé ces dernières années avec la volonté de rendre les États-Unis indépendants en matière d'énergie. Grâce au processus de fracturation hydraulique, les ingénieurs ont mis au point des moyens d’extraire de l’énergie auparavant inaccessible dans la croûte terrestre. Ce processus a ses inconvénients et est tombé sous la loupe des régulateurs gouvernementaux et des groupes environnementaux. En particulier, les problèmes non résolus incluent la pollution des eaux souterraines et la rupture de la croûte terrestre dans les zones densément peuplées. Dans cette controverse, un nuage de désinformation entoure les protestations et les réglementations, provoquant des solutions préjudiciables à des problèmes qui n'ont jamais existé. Certains groupes environnementaux continuent de promouvoir le gaz naturel comme source d’énergie propre pour l’Amérique tout en cherchant à interdire la fracturation hydraulique, l’un des principaux moyens par lesquels le gaz naturel peut être extrait du noyau terrestre. La longue liste de «faits» présentés dans les articles concernant la fracturation hydraulique est remplie de demi-vérités et de mensonges sans fin, placés en permanence au premier plan de la politique et de la société moderne. Une fois les inconvénients résolus, la fracturation hydraulique peut continuer à amener les États-Unis dans l'ère de l'indépendance énergétique et produire une énergie durable pour le monde.

Les risques de fracturation hydraulique peuvent être élevés et bon nombre de procédés peuvent être préjudiciables à l'environnement, mais l'industrie fait plus de bien que de mal pour les États-Unis. Les médias nationaux aiment projeter les risques de l’industrie tout en projetant une histoire sur la fracturation hydraulique qui vend, une histoire qui effrayera les gens en leur faisant prendre des décisions mal informées. Ce que la plupart des histoires oublient, c'est qu'en comparaison avec d'autres méthodes d'extraction de pétrole et de gaz (O&G), elle a tendance à être assez sûre et bien réglementée.

Le marché de la production de pétrole et de gaz du pays est divisé en deux domaines, conventionnel et non conventionnel production. Les O&G conventionnels sont piégés dans des dépôts géologiques tels que les sables et les calcaires qui ont une porosité élevée et une perméabilité élevée. La production non conventionnelle, un processus qui implique principalement la fracturation, concerne les O&G emprisonnés dans des schistes ou des sables serrés qui ont une porosité élevée, mais qui se retrouvent avec une faible perméabilité. Le gaz devient plus difficile à extraire lorsqu'il ne s'écoule pas entre les milieux, en raison de la faible perméabilité. La fracturation est une méthode conçue pour le pétrole non conventionnel dans l'industrie gazière qui consiste à utiliser de l'eau à haute pression pour briser le schiste ou les sables dans lesquels se trouve le gaz naturel. Pour être clair, la fracturation n'est pas l'ensemble du processus de production de gaz naturel mais plutôt simplement l'utilisation d'eau traitée à haute pression pour briser les formations géologiques profondes.Une meilleure illustration du processus de fracturation peut être observée ci-dessous.

Souvent, les médias utilisent des faits pour représenter la fracturation qui concerne l'industrie pétrolière et gazière dans son ensemble, pas seulement la fracturation. Parmi les risques de fracturation hydraulique, deux enjeux principaux sont poussés sur le public: la pollution de l'eau et l'activité sismique. Les partisans du mouvement anti-fracturation poussent des vérités biaisées sur le public sur ces questions. Surtout, les manifestants aiment afficher un grand nombre; des chiffres comme le fait qu'il faut jusqu'à sept millions de gallons d'eau pour fracturer un puits de gaz naturel et jusqu'à 30% de cela est perdu à jamais. Pour la personne moyenne, cela semble monstrueux, et cela devrait, car à l'échelle individuelle, cela l'est. En se concentrant sur les schistes de Marcellus en Pennsylvanie, cette quantité d'eau peut être mise en perspective. La Pennsylvanie utilise une estimation 9,5 milliards de gallons d'eau par jour, ce qui éclipse l'utilisation de 7 millions de gallons par puits. L'industrie pétrolière et gazière de cet État n'utilise que 20 pour cent de l'eau totale de l'État. En fait, pendant une période de temps pour forer près de 3000 puits, le forage a utilisé la même quantité d'eau que la ville de Pittsburg au cours de la même période (Rinaldi). C'est une perspective comme celle-ci que les principaux opposants à la fracturation hydraulique souhaitent que le public oublie. Il y a eu de nombreux déversements en surface de produits chimiques provenant de la fracturation hydraulique qui ont fini par polluer les eaux souterraines. C'étaient des accidents, et non basés sur le processus normal de fracturation. Mais la question demeure, est-ce sûr et propre?

Selon la géologie de base, la contamination des eaux souterraines par l'eau injectée serait presque impossible. La façon dont les strates rocheuses sont séparées dans les environnements de gaz naturel, le fluide de fracturation aurait besoin de fracturer des milliers de pieds de roche dure afin de pénétrer dans les aquifères d'eau douce utilisés à des fins municipales. En fait, une étude de 2004 de l'EPA n'a trouvé aucune preuve que les produits chimiques utilisés dans la fracturation hydraulique ont contaminé l'eau potable. L'un des cas les plus cités de pollution par les fluides de fracturation dans les eaux souterraines est celui d'un homme du Colorado. Mentionné dans d'innombrables articles, et même dans un film, un homme du Colorado a pu allumer l'eau de son robinet en feu. Cet effet a d'abord été attribué aux puits de fracturation à proximité, entraînant la perte de nombreux emplois. En fait, les responsables du Colorado ont déterminé plus tard qu’une série de puits de cette ville avaient été forés dans des poches de méthane naturel dans la croûte supérieure. Cela signifiait que l'effet n'était pas causé par la fracturation, mais plutôt par une mauvaise ingénierie. Cette constatation n'a toutefois pas empêché l'utilisation de la revendication dans la lutte contre la fracturation.

Dans un effort pour rejeter le blâme sur la fracturation, beaucoup ont affirmé que l'industrie de la fracturation n'avait pas libéré les produits chimiques utilisés dans le fluide, alors comment peut-on en être sûr? Cela finit par être un mensonge absolu, de nombreuses grandes entreprises de production de fluides ont publié des listes détaillées des produits chimiques utilisés dans la technique de forage controversée. Le Texas a en fait été le premier État à adopter une législation exigeant la divulgation complète des produits chimiques utilisés dans le processus. Bien que la fracturation hydraulique pollue l'approvisionnement en eau, ce n'est rien de plus que la pollution et la production normales de l'industrie. L'eau, lorsqu'elle est gérée correctement, ne pollue pas les sources d'eaux souterraines utilisées par les municipalités. Lorsqu'il est correctement surveillé, peut-être même sous l'œil vigilant du public, le risque de pollution de l'eau par fracturation est atténué avec succès à un montant gérable.

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Une fois le risque de pollution des eaux usées atténué, les opposants à la fracturation hydraulique affirment que le processus produit des tremblements de terre dangereux qui peuvent nuire aux villes voisines. Selon le US Geological Survey, la fracturation provoque des tremblements de terre, mais ils sont presque toujours trop petits pour être un problème de sécurité. Ceci est étayé par une autre étude indépendante, indiquant que le processus d'injection d'eau dans les formations géologiques souterraines ne provoque pas de tremblements de terre notables (<2,5 magnitudes). La plupart des experts dans le domaine conviennent qu'il n'y a aucun moyen que la fracturation hydraulique puisse produire des tremblements de terre qui deviendraient nocifs pour les zones environnantes. Cela ne signifie pas que l'industrie est en clair en ce qui concerne l'activité sismique.

La fracturation laisse les entreprises de forage avec des millions de gallons d'eaux usées polluées. Cette eau ne peut pas être réintégrée dans les approvisionnements actuels, elle doit donc être éliminée, traitée ou réutilisée. La réutilisation du fluide de fracturation est de plus en plus populaire dans l'industrie, les entreprises atteignant un 70% de taux de réutilisation dans leur bonne production. Cependant, toutes les eaux usées ne peuvent pas être réutilisées, et certaines d'entre elles doivent être éliminées de manière à ne pas nuire à l'environnement. Parmi les nombreuses méthodes d'élimination telles que les bassins de rétention et le traitement industriel, de nombreuses entreprises ont choisi d'injecter les eaux usées profondément dans le sol et de les enfermer dans du béton. Cela empêche les eaux usées de s'infiltrer dans les eaux souterraines, mais le processus provoque des problèmes sismiques. Une chose sur laquelle les deux côtés du débat sur la fracturation sont d'accord est que l'injection de puits profonds de fluide de fracturation pouvez provoquer des tremblements de terre qui peuvent être ressentis et peuvent causer des dommages. La région de Dallas Fort Worth au Texas a connu une série de petits tremblements de terre ces dernières années, dont la fréquence et la magnitude ont augmenté. Le schiste de Barnett se trouve sous cette masse terrestre, qui est estimée contenir 40 billions de pieds cubes de gaz naturel, ce qui en fait le plus grand champ de gaz de l'État. Ces tremblements de terre ont été liés aux puits de stockage de la zone de production de schiste de Barnett. Tous les tremblements de terre observés dans la région de DFW sont de petite taille (<3,0) bien que certains aient atteint une magnitude de 3,5 selon l'USGS. Le centre de contrôle devrait alors déplacer le processus de fracturation lui-même vers l'élimination de ses eaux usées.

Il existe de nombreuses autres façons d'éliminer les eaux usées de fracturation, comme mentionné ci-dessus. Si le public était réellement préoccupé par l'environnement, il devrait se concentrer sur l'amélioration des techniques actuelles d'élimination des eaux usées de fracturation au lieu d'arrêter complètement l'industrie. Ce n’est qu’à partir de là que les risques environnementaux peuvent être réduits à zéro.

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Alors que l'industrie O&G évacue de plus en plus d'eaux usées grâce à une bonne injection profonde, les tremblements de terre se sont développés. Cela dit, les tremblements de terre ressentis sont encore relativement faibles. Afin de causer des dommages importants ou visibles, on estime qu'un tremblement de terre devrait être de 5,4 ou plus. Il reste à étudier si le processus de bonne injection profonde pourrait même provoquer des tremblements de terre de cette ampleur. La principale préoccupation posée à l'industrie de la fracturation hydraulique doit se déplacer vers l'élimination des eaux usées. L'industrie fait actuellement du bon travail pour empêcher que les eaux usées polluent d'autres sources d'eau, c'est simplement le stockage de l'eau qui est devenu le problème. Le processus de fracturation hydraulique ne provoque pas de tremblements de terre plutôt que mentionné ci-dessus, une injection de puits profond peut conduire à une activité sismique.

La fracturation hydraulique est un terme incroyablement large et a libéré l'économie des États-Unis d'une grande dépendance énergétique étrangère. Les avantages de la fracturation hydraulique ne sont souvent pas mis en évidence par rapport à l'histoire beaucoup plus intéressante de la catastrophe et du danger environnementaux. Ce dernier fait un bien meilleur titre. La fracturation hydraulique n'est pas seulement utilisée pour le gaz naturel, elle peut être utilisée pour extraire du pétrole brut ou tout autre fluide emprisonné profondément dans la croûte terrestre.

L'un des autres avantages de la fracturation est l'utilisation du forage horizontal. Le processus de forage horizontal va souvent de pair avec l'utilisation de la fracturation hydraulique. Essentiellement, cela permet de forer un seul puits de puits principal, puis une fois que la profondeur souhaitée est atteinte, la tête de forage forera le long de l'axe horizontal. Une petite opération de forage avec une seule plate-forme peut maintenant atteindre ce qui n'était auparavant accessible que par plusieurs plates-formes. Cela fait baisser le prix des combustibles fossiles, ce qui est bon pour le consommateur. Avec les avantages des carburants et de l'énergie moins chers, vient la croissance de l'économie mondiale. Le président américain Obama a poussé à l'expansion de la fracturation hydraulique en 2012 lorsqu'il a affirmé que cela «créerait 600 000 emplois pour les Américains [d'ici 2020]», selon de nombreuses sources d'information. L'industrie O&G a connu une croissance comme jamais auparavant ces dernières années, provoquant un boom de l'économie.

Le plus grand avantage de l'utilisation de la fracturation hydraulique est probablement sa capacité à produire du carburant propre. On estime qu'il y a suffisamment de gaz naturel actuellement accessible grâce à la fracturation hydraulique rien qu'aux États-Unis pour durer aux États-Unis au siècle prochain. La fracturation hydraulique et le forage horizontal sont principalement utilisés pour extraire du gaz naturel auparavant inaccessible. Ce gaz peut ensuite être utilisé pour n'importe quoi, dans les centrales électriques, pour alimenter les voitures, pour chauffer les maisons du pays. La raison pour laquelle il est préféré au brut est son empreinte carbone. On estime que si les États-Unis passaient toute leur production d'énergie au gaz naturel, le pays réduirait son empreinte carbone de presque 90 pour cent.

Les principaux problèmes avec l'industrie actuelle de la fracturation hydraulique sont la pollution et l'activité sismique. Les Américains soucieux de l'environnement se battent souvent pour l'interdiction de la fracturation hydraulique sans envisager des solutions plus productives et plus avantageuses. Si les médias étaient plus soucieux d'améliorer le pays que d'obtenir de bonnes notes, l'industrie de la fracturation hydraulique créerait plus d'emplois et serait peut-être même plus sûre qu'elle ne l'est actuellement. Ce que les écologistes qui luttent pour l’interdiction de la fracturation hydraulique ne réalisent pas, c’est qu’en étouffant le secteur, ils entravent en fait l’innovation. Lorsque les industries se développent, il en va de même pour l'innovation et la technologie applicables à cette industrie.

L'eau est l'une des ressources humaines les plus précieuses et doit être maintenue propre. À l'exception des accidents et des déversements, le processus de fracturation hydraulique ne contamine pas les réserves d'eau et les aquifères souterrains. Ceci est soutenu par des années d'études de l'EPA et de diverses industries de régulation indépendantes (EPA). Ce risque a été atténué, le risque d'activité sismique doit encore être surmonté. Comme mentionné précédemment, la fracturation en soi ne provoque pas de tremblements de terre de proportions dommageables. Les tremblements de terre potentiellement dangereux se produisent à partir de l'injection de puits profonds d'eaux usées. Ce processus a été développé en raison de la croissance rapide de l'industrie. Les entreprises avaient besoin d'un moyen rapide et efficace de stocker de grandes quantités d'eau, et c'était la meilleure façon de le faire. Actuellement, ce processus est la seule activité potentiellement préjudiciable à l'environnement et à la sécurité humaine. Même ainsi, il peut être résolu par le développement de techniques d'élimination plus efficaces.

Les avantages de la fracturation éclipsent les petits problèmes sur lesquels se concentrent actuellement les groupes anti-fracturation. Avec la preuve de la relance économique et la promesse d'indépendance énergétique, la fracturation hydraulique a beaucoup à offrir à l'industrie O&G. Le grand public doit se préoccuper davantage de trouver la vérité que d'alimenter sa dépendance aux médias. Une fois les problèmes mineurs de l'industrie résolus, la fracturation hydraulique créera une Amérique et même un monde plus stables. Alors que les effets de la fracturation doivent encore être étudiés plus avant, à l'heure actuelle, la fracturation promet de nombreuses solutions aux problèmes actuels dans le monde. Grâce au développement sûr de solutions d’ingénierie et à l’étude approfondie de l’extraction du gaz, la fracturation hydraulique deviendra l’une des industries les plus avantageuses aux États-Unis.


Voir la vidéo: Explication sur la Fracturation Hydraulique (Octobre 2021).