Énergie et environnement

De nouveaux projets démontrent la dynamique croissante de l’énergie marine

De nouveaux projets démontrent la dynamique croissante de l’énergie marine

Dispositif d'énergie houlomotrice flottante Pelamis au Centre européen de l'énergie marine (EMEC) [Source de l'image: Wikipédia Commons]

Maf Smith, directeur général adjoint de l'association professionnelle RenewableUK, estime que le secteur mondial de l'énergie marine surfe enfin sur une marée montante, même s'il pense que le secteur ne reçoit peut-être pas l'attention et les ressources dont bénéficient d'autres industries émergentes. M. Smith a exprimé son point de vue sur le secteur lors d'une conférence de l'industrie à Édimbourg le mois dernier, la Conférence internationale sur l'énergie océanique (ICOE 16), à laquelle au moins 860 personnes du monde entier, de 27 pays, dont le Royaume-Uni, la France, Canada, Chine, Chili, Corée du Sud et bien d'autres. Les entreprises, les gouvernements et les établissements universitaires étaient tous bien représentés à l'événement, qui a également été abordé par un commissaire européen et divers autres hauts fonctionnaires de gouvernements du monde entier.

Écrivant sur le site Web Business Green, M. Smith a déclaré que le secteur de l'énergie marine devrait idéalement être à l'avant-garde de l'augmentation massive des énergies renouvelables que le monde a vue au cours de la dernière décennie, étant donné les innovations passionnantes issues des vagues et des marées. Recherche et développement. Cette croissance des énergies renouvelables a été tirée à la fois par l'innovation et la réduction des coûts, permettant aux technologies les plus en vue, telles que l'éolien et le solaire, de prendre leur place dans le courant dominant aux côtés des technologies à combustibles fossiles conventionnelles qu'elles commenceront très bientôt à remplacer, si elles ne le sont pas. pas déjà. Par exemple, Bloomberg New Energy Finance a rapporté l'année dernière que plus de 50% des investissements dans de nouvelles capacités énergétiques étaient destinés aux énergies renouvelables.

Malheureusement, alors que plusieurs autres technologies d'énergie renouvelable, en particulier l'énergie éolienne et solaire, ont connu des réductions de coûts significatives ces dernières années, avec les vagues et les marées, cela ne se produit toujours pas. Par conséquent, le problème de la meilleure façon de réaliser cela a été le principal sujet débattu à l'ICOE 16. La viabilité de la technologie a été démontrée à maintes reprises, avec un tel succès reflété dans les 6 £ d'investissements privés dans le secteur pour 1 £ du public. bourse. Cependant, avec le rythme croissant de la décarbonisation à travers le monde, les décideurs s'attendent à des progrès rapides, et c'est un autre des défis majeurs auxquels sont confrontées les vagues et les marées.

Néanmoins, le secteur intègre désormais une gamme d'installations de recherche et de développement très impressionnantes qui s'emploient activement à briser ces barrières, et bon nombre d'entre elles sont situées au Royaume-Uni.

Le plus important d'entre eux est FloWave, le réservoir d'essai d'énergie houlomotrice et marémotrice le plus avancé au monde. Cette installation est située dans un bâtiment dédié à l'Université d'Édimbourg en Écosse et a ouvert en 2014 pour un prix de 9,5 millions de livres sterling. Plus correctement connu sous le nom de FloWave Ocean Energy Research Facility, il peut simuler une gamme de différents états de la mer, y compris des vagues stationnaires, des tempêtes parfaites et des événements météorologiques extrêmes sporadiques et a été conçu dès le départ pour des recherches de pointe sur les interactions entre les vagues et les marées.

La secrétaire britannique à l'Énergie, Amber Rudd, députée du FloWave Ocean Energy Research Facility [Source de l'image: Département de l'énergie et du changement climatique (DECC), Flickr]

Le rôle principal de l’installation est d’aider les développeurs de dispositifs d’énergie marine à faire en sorte que leurs projets fonctionnent «correctement du premier coup» afin qu’ils puissent être réduits au risque avant que des dispositifs plus grands et à plus grande échelle soient construits pour un déploiement en mer. Un rôle secondaire consiste à exécuter des tests à l'échelle du modèle sur des conceptions révisées qui intègrent les leçons tirées de la mise en place d'un dispositif offshore dans l'eau. Il peut également valider la disposition de la dynamique des fluides computationnelle (CFD), le micro-site et les prévisions de rendement énergétique en utilisant des modèles physiques, une garantie majeure lorsque d'énormes sommes sont investies dans de tels projets à travers le monde.

Stuart Brown, directeur général de FloWave, a récemment décrit l'océan comme un endroit «dur et impitoyable», quelque chose que des générations de marins n'ont que trop bien connu. Cela signifiait que de nombreux premiers dispositifs d'énergie marine ont échoué en raison de la capacité limitée des centres de test à reproduire la complexité des environnements marins. Cependant, c'est quelque chose dans lequel FloWave excelle.

FloWave utilise des données spécifiques au site recueillies par des bouées déployées dans des endroits particuliers et également à distance par des systèmes satellitaires et des radars au sol. Ces informations sont ensuite introduites dans le réservoir circulaire de 25 mètres de large et 2 mètres de profondeur, qui contient une quantité d'eau similaire à celle d'une piscine olympique, afin de reproduire les conditions de ces sites. Ceci à son tour est idéal pour tester des versions à petite échelle de certains dispositifs d'énergie marine.

La Commission européenne finance régulièrement des projets de recherche et de développement dans le domaine de l'énergie marine via son programme Horizon2020. En février de cette année, il octroie une subvention de 10 millions d’euros (7,75 millions de livres sterling) pour faire progresser la commercialisation de la technologie SR2000 de Scotrenewables's Floating Tidal Energy Commercialization (FloTEC). Scotrenewables travaille dans le cadre d'un partenariat avec des organisations de recherche hautement expérimentées et dévouées, notamment Harland and Wolff Industries, ABB Ltd, University College Cork et SKF. Un autre membre du projet est le célèbre Centre européen de l’énergie marine (EMEC) - le site de déploiement numéro un pour la plupart des prototypes d’énergie houlomotrice et marémotrice au monde.

Le prototype SR2000-M2 de 2 MW sera déployé sur le site d'EMEC Fall of Warness à Orkney, aux côtés de son prédécesseur, le SR2000-M1, afin de former une plate-forme de démonstration de 4 MW pour des appareils d'énergie marémotrice commercialement viables.

Dispositif d'énergie marine Scotrenewables SR2000 [Source de l'image: Mac McCarron]

Meygen est le premier projet de courant de marée à devenir commercial, avec une construction au large de la côte nord de l'Écosse prévue pour l'année prochaine. Développé par Atlantis Resources, de nombreux autres appareils marémoteurs devraient suivre son sillage. La phase 1 du projet de 1 milliard de livres (1,5 milliard de dollars) consiste en quatre turbines de 1,5 MW, trois turbines Hydro HS1500 développées par la société allemande Andritz Hammerfest aux côtés de la propre turbine AR1500 de l'Atlantis. À terme, le projet aura 269 turbines déployées le long de la côte, générant 400 MW d'électricité, assez pour 175 000 foyers.

L'énergie marémotrice sera également générée à l'avenir par des lagunes artificielles, telles que le projet de 1 milliard de livres sterling de Swansea Bay Tidal Lagoon actuellement proposé pour le canal de Bristol au large des côtes du sud du Pays de Galles. D'autres lagunes de marée ailleurs dans le monde sont déjà en place et produisent de l'énergie, notamment en France et en Corée du Sud. Pendant ce temps, les start-ups développent de nouvelles conceptions innovantes qui pourraient avoir un potentiel énorme si elles dépassent la phase de test.

L'un des grands avantages dont bénéficient les projets d'énergie marémotrice par rapport à l'énergie éolienne et solaire est que l'énergie marémotrice est beaucoup plus prévisible, évitant ainsi le problème d'intermittence subi par le vent et le solaire. Alors que l'énergie houlomotrice prend son temps, l'énergie marémotrice prend de l'ampleur, avec le projet Paimpol en France aux côtés de Meygen comme l'un des pionniers du secteur. Cependant, comme pour d'autres technologies d'énergie renouvelable, le soutien du gouvernement, par le biais d'investissements directs et de subventions, est crucial.

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