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Prix ​​du pétrole: minant les énergies renouvelables? Ou pas…?

Prix ​​du pétrole: minant les énergies renouvelables? Ou pas…?

Investissement mondial dans les énergies propres 2004-15 [Source de l'image: Bloomberg New Energy Finance]

Quel est l'impact des bas prix du pétrole et du gaz sur les énergies renouvelables? En fait, il sert de stimulant, pour toute une série de très bonnes raisons.

Pendant plusieurs années, les experts en énergie parlaient de la hausse des prix mondiaux du gaz (qui sont liés au prix mondial du pétrole) et des répercussions sur la facture énergétique des consommateurs. Cependant, ces dernières années, cette tendance s'est inversée et s'est inversée, de sorte que nous vivons maintenant à une époque de bas prix du pétrole et du gaz, ce qui pourrait à son tour avoir un effet néfaste sur le déploiement des énergies renouvelables. Ou ainsi disent certaines personnes.

La raison de la chute des prix du pétrole, selon Georg Zachmann, senior fellow au think-tank européen Bruegel, basé à Bruxelles, est que l'approvisionnement actuel en pétrole dépasse les attentes. La production américaine de pétrole de schiste s'est avérée plus résiliente qu'auparavant et des pays comme l'Iran reviennent sur le marché mondial du pétrole. De plus, l'OPEP ne parvient pas à gérer son approvisionnement. Cela signifiait qu'à la fin de 2015, la production de pétrole avait augmenté d'environ 3 pour cent, par rapport à la moyenne de 2014, passant de 86 à 88,5 millions de barils par jour, exerçant ainsi une «pression à la baisse» sur les prix du pétrole.

Sarah Stefanini, écrivant sur Politico, observe que cela stimule une demande de combustibles fossiles pour le chauffage, le transport et la production d'électricité. Un prix du pétrole de 34 $ le baril signifie que la production d'énergie à partir de ce baril coûte 4 cents le kilowattheure, contre environ 8 cents pour l'énergie éolienne et solaire. Cela pourrait à son tour, selon Stefanini, affaiblir les arguments économiques en faveur des énergies renouvelables dans l'UE, étant donné qu'auparavant, le prix du pétrole était plutôt de 100 dollars le baril, ce qui coûtait 12 cents pour produire de l'énergie, par kilowattheure. Les commentaires de Fatih Birol, directeur exécutif de l'Agence internationale de l'énergie (AIE), semblent le confirmer, le Dr Birol ayant récemment admis aux journalistes qu'il pensait que le bas prix du pétrole pourrait saper la transition mondiale vers les énergies renouvelables.

Cependant, la situation n’est pas aussi claire qu’elle l’apparaît. Pour commencer, comme l'explique Julia Pyper de Greentech Media dans la vidéo ci-dessous, le pétrole est principalement utilisé comme carburant pour le transport, et rarement pour chauffer les maisons et produire de l'électricité. En outre, les responsables de l’UE sont catégoriques sur le fait que le bas prix du pétrole n’affectera pas l’engagement à long terme de l’UE en faveur de la production d’énergie renouvelable, la principale raison étant les promesses faites par les pays de l’UE lors des négociations de la COP 21 sur le changement climatique en décembre de l’année dernière. Le commissaire européen à l'action pour le climat et à l'énergie a même déclaré récemment que l'UE tenterait même de relever l'objectif d'efficacité énergétique, indépendamment de ce que fait le prix du pétrole.

Parc éolien d'Albany, Australie occidentale [Source de l'image: Lawrence Murray, Flickr]

Certains dirigeants de l'industrie pétrolière, comme l'économiste en chef de BP Spencer Dale, estiment que le bas prix du pétrole montre que le marché pétrolier va rebondir, la demande atteignant un sommet de cinq ans l'année dernière et la demande européenne augmentant pour la première fois en une décennie. Cependant, cela ne tient pas compte de la très probable hausse des prix du pétrole à un moment donné dans un avenir proche.

Ceci, parallèlement aux engagements pris lors de la COP 21, affaiblira encore le lien entre la consommation de pétrole et la croissance économique, selon de récents commentaires de Zachmann. En outre, selon Bloomberg New Energy Finance (BNEF), 2015 a vu l'installation de capacité d'énergie renouvelable la plus élevée jamais réalisée, avec 64 GW d'énergie éolienne et 57 GW d'énergie solaire photovoltaïque, soit une augmentation de 30% par rapport à 2014. Les investissements dans les énergies renouvelables ont bondi en Chine, L'Afrique, les États-Unis, l'Amérique latine et l'Inde, générant un investissement mondial total dans l'énergie propre de 328,9 milliards de dollars. Michael Liebreich, président du conseil consultatif de BNEF, a déclaré que ces chiffres représentaient une «riposte stupéfiante à tous ceux qui s'attendaient à ce que les investissements dans les énergies propres ralentissent face à la baisse des prix du pétrole et du gaz» et que cela met en évidence la compétitivité-coût croissante de l'énergie éolienne et solaire.

L'analyse de Zachmann est étayée par le rapport de l'AIE sur les perspectives énergétiques mondiales (WEO) de novembre 2015, qui prédit un prix d'environ 80 dollars le baril d'ici 2020 en raison d'un resserrement de la balance pétrolière, la dépendance à l'égard des exportations de pétrole du Moyen-Orient augmentant à un niveau jamais vu depuis le Des années 1970. Cela augmentera à son tour les préoccupations concernant la sécurité énergétique, en particulier en Asie.

Pour cette raison, Fatih Birol, parallèlement à ses inquiétudes quant à la faiblesse actuelle du prix du pétrole, a averti que ce serait une grave erreur d'indexer l'attention du monde sur la sécurité énergétique dans le prix du pétrole. Si quoi que ce soit, une période de bas prix du pétrole est une période au cours de laquelle augmenter considérablement la capacité mondiale à faire face à la sécurité énergétique future. Le rapport WEO 2015 attire également l'attention sur l'augmentation du déploiement des énergies renouvelables dans la mesure où les énergies renouvelables ont contribué à près de la moitié de la nouvelle capacité de production d'électricité mondiale en 2014 et sont devenues la deuxième plus grande source d'électricité après le charbon. Il prédit que les énergies renouvelables deviendront la principale source d'approvisionnement en énergie nouvelle jusqu'en 2040, avec un déploiement croissant dans le monde et une forte concentration dans le secteur de l'électricité. Il constate que la production d'énergie renouvelable dans l'UE atteindra 50% d'ici 2040 et 30% en Chine et au Japon. Malgré cela, la trajectoire des émissions de gaz à effet de serre montre une augmentation de température à long terme de 2,7 degrés Celsius d'ici 2100, démontrant clairement que la transition majeure vers les énergies renouvelables devra se poursuivre pour atteindre l'objectif global de 2 degrés maximum.

En plus de détruire l'environnement, de nouvelles sources de pétrole, comme les sables bitumineux canadiens, contribuent à déstabiliser l'économie mondiale, selon le Dr Nafeez Ahmed [Source de l'image: Sables bitumineux canadiens, Wikipedia Commons]

En février 2015, écrivant dans The Ecologist, le journaliste d'investigation Dr Nafeez Ahmed a affirmé que la volatilité actuelle des prix du pétrole est en fait un symptôme de la fin du pétrole bon marché, mais qu'elle déstabilise également l'économie mondiale. C'est une autre raison, parallèlement au changement climatique, pour laquelle le monde devrait se concentrer totalement sur la transition vers les énergies renouvelables le plus rapidement possible. Le Dr Ahmed a également fait valoir que le prix du pétrole est si bas qu'il met également en danger la rentabilité de l'ensemble de l'industrie pétrolière, en raison du fait que les niveaux d'investissement dans la production ont considérablement augmenté tandis que la qualité du pétrole récupéré a considérablement diminué. Cela signifie que les compagnies pétrolières constatent que le prix du pétrole est trop bas pour couvrir leurs coûts de production, sans parler de faire des bénéfices.

Le Dr Ahmed souligne que cette situation ne durera pas trop longtemps, car à mesure que l’industrie réduira ses investissements, la rareté de l’offre qui en résultera forcera le prix à remonter. Cela augmentera à son tour le coût de la vie, produisant une vague de défauts de paiement dans toute l'économie. En d'autres termes, le pendule de l'industrie pétrolière oscille de plus en plus de manière erratique, et cela créera encore plus de ravages au fil des années.

C'est quelque chose que le monde devrait célébrer, car cela renforce la nécessité d'abandonner complètement les combustibles fossiles, dès que possible. Si les compagnies pétrolières veulent revenir aux bénéfices, elles devraient abandonner complètement le pétrole et se tourner vers les énergies renouvelables. Si le monde veut éviter un cycle de récession induite par l'industrie pétrolière, causé par la dette due à la hausse du coût du pétrole, lorsque cela recommencera, ce qu'il fera inévitablement, il doit se tourner vers les énergies renouvelables.

Et puis, bien sûr, il y a le changement climatique, et c’est le nuage assombri qui plane sur toute la vie sur terre, pas seulement sur l’humanité.


Voir la vidéo: La transition énergétique peut-elle menacer le prix du baril? (Octobre 2021).