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Des scientifiques chinois modifient des embryons pour résister au VIH

Des scientifiques chinois modifient des embryons pour résister au VIH

Les scientifiques chinois ont une fois de plus cloné un embryon humain, renforçant ainsi le potentiel des humains génétiquement modifiés. L'équipe a utilisé CRISPR / Cas9 techniques de modification tout comme les expériences précédentes, mais cette fois, ils ont introduit ce qu'ils espèrent être une qualité résistante au VIH. La plupart des technologies d'édition du génome ont actuellement été utilisées pour créer des embryons humains résistants aux maladies ciblées, bien que beaucoup espèrent que la technologie sera utilisée pour créer des super-humains. Les possibilités qui subsistent dans ce domaine de l'édition de l'ADN pourraient découler de remèdes instantanés pour les maladies chez les patients ainsi que d'une immunité parfaite contre les agents pathogènes, rapportée pour la première fois par Gizmodo.

En utilisant la technique CRISPR largement réussie, une équipe dirigée par Yong Fan de l'Université médicale de Guangzhou a introduit une mutation appelée CCR5 qui rend le virus VIH incapable de se propager parmi les cellules saines. Certains humains ont déjà cette immunité et le fait de pouvoir modifier tous les humains pour qu'ils possèdent cette qualité pourrait potentiellement éradiquer complètement la maladie.

[Source de l'image: Wikimedia et ICSI]

Pour ceux d'entre vous qui remettent en question l'éthique derrière l'édition d'embryons humains, tous les échantillons collectés pour cette étude ont été donnés par des patients et ont été jugés impropres à la fécondation en raison de troubles chromosomiques. Cette étude n'a pas eu un grand taux de réussite pour la modification, pas de bon augure pour une application dans des embryons humains vivants. De 27 œufs expérimenté dans l'étude, seulement 4 ont été modifiés avec succès être résistant au VIH. Si la réussite de la modification de l'ADN d'un embryon est un exploit en soi, nous sommes encore très loin de pouvoir mettre en œuvre cette technologie à plus grande échelle.

Une grande partie de l'opposition à la modification de l'embryon humain réside dans les questions d'éthique et d'éventuelles mutations futures sur la lignée génétique. Il est cependant toujours probable que dans les 50 prochaines années, la modification d'un embryon humain vivant se produira, mais les effets réels de cette expérimentation ne seront probablement pas connus avant des générations. Ceux qui sont pour la modification soutiennent que cette altération de l'ADN ressemble le plus à une vaccination à une échelle beaucoup plus petite et plus efficace.

Être capable de modifier l'ADN humain et la fonction interne des cellules vivantes est de loin l'une des plus grandes avancées de la biomécanique moderne. Au fur et à mesure que la capacité et les taux de réussite de la technologie augmenteront, elle commencera probablement à être mise en œuvre dans la médecine moderne à des échelles beaucoup plus grandes. Si vous souhaitez en savoir plus sur la mutation CRISPR / CCR5 réalisée dans cette nouvelle étude, vous pouvez lire l'article scientifique intitulé, Une deuxième équipe chinoise rapporte une édition de gène dans des embryons humains, de Nature News.

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