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Le plan de 100 millions de dollars de Stephen Hawking pour trouver la vie extraterrestre

Le plan de 100 millions de dollars de Stephen Hawking pour trouver la vie extraterrestre

L'espace est composé de presque rien. Pourtant, parmi le néant surgit le son de la Terre, grouillant de vie à chaque coin de rue. Nous sommes la seule vie que nous connaissons. Le bruit de l'existence solitaire de l'humanité est presque assourdissant. Ce qui soulève la question à un million de dollars (ou dans ce cas, 100 millions de dollars), Sommes-nous seuls?

[Source de l'image:Kevin Gill]

La curiosité de l'homme pour l'espace et notre propre existence ne cesse de croître. De l'annonce de John F. Kennedy d'envoyer l'homme sur la Lune en 1961 au plan plus ambitieux de la NASA d'envoyer l'homme sur Mars, les humains repoussent constamment les limites de la connaissance et du pouvoir. Mais jusqu'où peut-on aller? Bien sûr, la plus grande question est Sommes-nous seuls?

SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) s'est jadis mis à la recherche de la vie extraterrestre en mettant en place 42 grands radiotélescopes pour scanner le cosmos à la recherche de signaux de signature de la vie intelligente. Hélas, le projet a finalement pris fin, rendant les 50 ans et les millions dépensés à scanner le ciel totalement gaspillés sans aucun signe de vie. Désormais, les 42 radiotélescopes sont immobiles, cuisant au soleil. Mais tout espoir n'a pas été perdu.

[Source de l'image: Amanda Slater]

En juillet 2015, Stephen Hawking et le milliardaire russe Yuri Milner ont annoncé le plan le plus ambitieux jamais réalisé pour trouver une vie extraterrestre. Le scan sera 50 fois plus sensible et est configuré pour couvrir 10 fois la quantité de ciel tout la recherche des extraterrestres n'a jamais été effectuée. Astronomes, physiciens et scientifiques s'associent tous pour la recherche la plus complète des extraterrestres sur une période de 10 ans. Le plan comprend un budget de 100 millions de dollars et des milliers d'heures réservées dans les observatoires les plus puissants de la planète, notamment le Green Bank Observatory en Virginie-Occidentale (le plus grand télescope orientable de la planète) et le Parkes Observatory en Nouvelle-Galles du Sud, le long de avec l'Observatoire de Lick en Californie qui effectuera la recherche de transmissions laser optique la plus étendue pour les faisceaux d'autres planètes.

[Source de l'image:Lwp Kommunikáció]

La recherche approfondie examinera le million d'étoiles les plus proches de la Voie lactée, ainsi que les 100 galaxies les plus proches. La recherche prendra un certain temps à se terminer, et beaucoup plus de temps pour examiner les résultats. Mais en fin de compte, cela devrait en valoir la peine puisque comme l'a dit Hawking à la Royal Society «Nous croyons que la vie est née spontanément sur Terre, donc dans un univers infini, il doit y avoir d'autres occurrences de la vie». Dans 10 ans, peut-être en saurons-nous plus sur notre univers dans lequel nous vivons, seuls ou en compagnie. Jusque-là, le mieux que nous puissions faire est d'enseigner la science et d'inspirer les jeunes générations à poursuivre leurs connaissances, à toujours élargir leurs horizons.

[Source de l'image: Gary]

La science est un voyage épique de découverte. Cela fait partie des esprits brillants qui nous ont précédés, et des esprits brillants de beaucoup d’autres à venir. C'est la volonté et le désir ardents et ambitieux de déverrouiller les clés de l'univers. Bien que nous n'ayons peut-être pas toutes les clés, nous en trouverons peut-être une, un jour, qui répondra à la question brûlante:

Sommes-nous seuls?

[Source de l'image: Joël Tonyan]

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Écrit par Maverick Baker


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