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L'implant cérébral rétablit l'utilisation du bras de l'homme paralysé

L'implant cérébral rétablit l'utilisation du bras de l'homme paralysé

Pour la toute première fois, un homme paralysé a retrouvé la capacité de bouger sa main en utilisant uniquement les signaux de son cerveau. Une nouvelle étude de l'Ohio State University a lancé des recherches qui ont permis à Ian Brukhart de bouger à nouveau sa main, pouvant même faire des tâches quotidiennes avec sa main. La technologie précédente utilisait la robotique ou des capteurs nerveux dans le bras du patient, mais cette technologie est la première à utiliser une puce intégrée dans le cerveau du patient qui lit ses pensées et traduit ce signal en électrodes sur son bras. Essentiellement, l'appareil court-circuite le cerveau et lui permet de contrôler à nouveau les muscles, en contournant les voies endommagées.

Jusqu'à présent, l'appareil est assez limité à ses applications, car Ian ne peut l'utiliser que lorsqu'il est sous les soins et la supervision du personnel médical du Wexner Medical Center. Cependant, pour quelqu'un qui est paralysé, pouvoir bouger sa main ne serait-ce que quelques heures par semaine est une sensation incroyable. L'équipe a développé une pochette spéciale qui se connecte à un ordinateur interprétant les ondes cérébrales du patient en données utilisables.

Selon Time, Burkhart était un étudiant de première année à l'université lorsqu'il a subi une lésion cérébrale dévastatrice après avoir plongé dans une vague océanique, sans se rendre compte qu'il y avait une barre de sable juste en dessous. La minuscule puce implantée dans le cerveau d'Ian contient 96 électrodes différentes qui se connectent là où le cerveau enverrait des signaux au membre paralysé. Grâce à un placement soigné par les chirurgiens à l'origine de la recherche, cette percée gagne du terrain.

[Source de l'image: Centre médical OSU Wexner]

La sensation dans le bras de Burkhart ressemble apparemment à un léger picotement, mais cela est bien éclipsé par la capacité de bouger son bras. Une chose que vous ne réalisez peut-être pas à propos de la mise en œuvre de cette technologie est la concentration de cisaillement nécessaire pour concentrer vos ondes cérébrales. Déplacer nos appendices nécessite maintenant souvent peu de réflexion, mais identifier vos pensées sur un membre que vous n'avez pas est tout un défi, selon Burkhart. L'algorithme informatique qui interprète ses pensées apprend activement et améliore sa capacité à traduire les pensées en impulsions électriques réelles.

[Source de l'image: Centre médical OSU Wexner]

Bien que cette technologie en soit encore à ses balbutiements, cela représente une énorme avancée pour comprendre comment le cerveau fonctionne et réagit aux traumatismes. Les chercheurs cherchent à améliorer la technologie en créant éventuellement une puce implantée moins invasive et même en remplaçant le manchon d'électrode par des dispositifs entièrement implantables. Qui sait, peut-être dans un proche avenir, la paralysie deviendra un trouble curable.

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