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L'ascenseur à bateaux de Strépy-Thieu: le deuxième plus haut au monde

L'ascenseur à bateaux de Strépy-Thieu: le deuxième plus haut au monde

[Source de l'image: Wikimédia]

L'accès à des voies navigables efficaces a toujours été essentiel pour améliorer l'économie et les capacités de navigation d'un pays. Les Belges souhaitaient une voie navigable reliant la Meuse à l'Escaut, mais la différence de hauteur entre les deux voies navigables semblait insurmontable. Avec une différence totale de 96 mètres, l'utilisation de serrures traditionnelles aurait non seulement été presque impossible, mais incroyablement coûteuse. Après que l'équipe du projet a fait venir un ingénieur hydraulique anglais nommé Edwin Clark, 4 ascenseurs à bateaux ont été construits entre les années 1888 et 1917.

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À ce stade, les ascenseurs de canal pourraient manipuler des navires et des bateaux jusqu'à 300 tonnes métriques, mais cela s'est vite avéré insuffisant face aux besoins croissants du trafic maritime. Au lieu d'élargir le canal actuel, une voie de contournement a été créée, ce qui a nécessité un nouveau système de levage de bateaux. La construction du nouvel ascenseur à bateaux a commencé en 1982 et n'a pas été achevée avant 20 ans, à un coût estimé de 180 millions de dollars américains.

Le canal du Centre avec le nouvel ascenseur à bateaux de Strépy-Thieu est rapidement devenu une nécessité pour le trafic de barges commerciales du pays. Les anciennes portes et ascenseurs, désormais hors d'usage, sont devenus un site du patrimoine mondial de l'UNESCO en raison de leur importance à la fois culturelle et architecturale.

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Cet ascenseur à bateaux s'étend sur une hauteur verticale de 73,15 mètres, et était le plus haut du monde jusqu'à ce que l'ascenseur à bateaux du barrage des Trois Gorges le surpasse une fois achevé en 2015. Constitué de deux caissons contrepoids indépendants, les navires reposent à l'intérieur pendant qu'ils sont transportés en aval. La profondeur de l'eau dans chaque caisson variera entre 3,35 et 4,15 mètres selon la taille du navire transporté. 112 câbles de suspension au total soutenir les ascenseurs, chaque câble étant conçu pour supporter à tout moment une force inférieure à 100 kN.

Quatre moteurs électriques gigantesques alimentent 8 treuils par caisson afin de transporter les navires la différence de hauteur verticale apparemment insurmontable. Les ingénieurs pour cet ascenseur ont pris en compte de nombreuses inconnues, même en concevant le côté des ascenseurs pour résister jusqu'à un Impact de 5 km / h à partir d'un navire de 2 000 tonnes métriques.

Une ingénierie innovante comme celle-ci est ce qui fait bouger le monde et peut revitaliser les industries du transport maritime en difficulté. Avant la révolution industrielle, des ascenseurs à bateaux de cette ampleur auraient semblé impossibles sans une sorte de magie. Les technologies devenues disponibles pour nous maintenant étaient considérées comme impossibles il y a à peine 20 ans. Imaginez ce que l'avenir peut vous réserver.

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