Génie civil

Barrage des Trois Gorges: chef-d'œuvre ou catastrophe imminente?

Barrage des Trois Gorges: chef-d'œuvre ou catastrophe imminente?

Le barrage massif et controversé des Trois Gorges sur le fleuve Yangtze en Chine est la plus grande centrale hydroélectrique du monde. Il a fallu 40000 travailleurs pour le construire sur une période de 12 ans à un coût prévu de n'importe où entre 28 et 88 milliards de dollars américains. Le coût réel est inconnu. C'est la structure en béton la plus massive du monde. La vision de ce barrage géant a pris racine dans l'esprit de Sun Yat-sen en Le développement international de la Chine, en 1919. Cependant, la construction proprement dite du barrage n'a commencé qu'en 1994, date à laquelle il a été adopté par le Congrès national du peuple.

Le peuple et le gouvernement chinois sont extrêmement fiers du succès du barrage jusqu'à présent et le considèrent comme un chef-d'œuvre de l'ingénierie chinoise. C'est un phare d'énergie renouvelable et a remplacé la combustion de 30 millions de tonnes de charbon chaque année. Le barrage est constitué d'une quantité massive de béton et d'acier. Il mesure 1,4 mile de long et le sommet du barrage est à 607 pieds au-dessus du niveau de la mer. Le projet a utilisé 16 millions de mètres cubes de béton et suffisamment d'acier pour construire 63 tours Eiffel. Ses 34 groupes électrogènes, chacun pesant 6 000 tonnes, produisent une capacité énergétique totale de 22 500 MW, ce qui est suffisant pour 60 millions de Chinois.

[Source de l'image: Wikipédia]

Le barrage des Trois Gorges dispose également d'ascenseurs et d'écluses pour accueillir le grand nombre de navires qui descendent le fleuve Yangtze. Le fret régulier passe par les écluses, tandis que les navires à passagers passent par les ascenseurs, ce qui ne prend qu'un total de 36 minutes à traverser. Voici à quoi ressemble un ascenseur à navire.

Mais le barrage n'a pas manqué de critiques. La construction du barrage a déplacé 1,3 million de personnes et détruit de nombreuses zones de fouilles historiques. Une centaine d'ouvriers ont été tués lors de sa construction. Mais l’énorme péage semble porter sur l’environnement, qui commence à montrer des signes de vulnérabilité. La vérité est que personne ne sait quel genre d'impact à long terme un barrage aussi gigantesque aura sur l'environnement. Il semble que les populations de poissons diminuent et que la pollution s'accumule parce que la nature autonettoyante de la rivière a été étouffée par le barrage.

[Source de l'image: Wikipédia]

L'accumulation de pression sur le terrain où se trouve le réservoir du barrage a provoqué de nombreux glissements de terrain, dont l'un a provoqué l'effondrement d'un autre barrage hydroélectrique dans la région. En outre, le réservoir d'eau se trouve au sommet de deux lignes de faille différentes et a été blâmé pour une activité sismique accrue. La modification des niveaux d'eau met à rude épreuve les défauts.

En outre, les sédiments, qui contiennent les éléments essentiels de la vie, s'accumulent derrière le barrage et ne sont pas envoyés en aval pour nourrir les cultures et la faune. Les ingénieurs du barrage ont conçu un moyen pour une partie des sédiments de traverser le barrage, mais on estime que 30-60% de celui-ci reste toujours coincé derrière le barrage. Cela cause toutes sortes de problèmes dans l'écosystème.

«La reconnaissance officielle des dangers du barrage suggère que les impacts du projet sur l'environnement et la santé publique commencent à se faire sentir. Les analystes politiques pensent que le président Hu Jintao et le premier ministre Wen Jiabao sont impatients de se distancer d'un projet dont ils ont hérité. Ce serait un aveu de l'erreur du gouvernement, l'ouverture qui a suivi la réunion de Chongqing a fait naître l'espoir des scientifiques inquiets que les fonctionnaires prendraient des mesures pour minimiser les retombées du projet sur l'environnement et la santé publique. " -Scientifique Américain

Le risque le plus dévastateur réside peut-être dans la possibilité que le barrage échoue à un moment donné en raison d'une activité sismique ou d'un autre affaiblissement du barrage lui-même. Une telle inondation serait à une échelle qui n'a jamais été enregistrée. L'avenir révélera la réponse à la question posée par cet article.

L'article a été écrit par Leah Stephens. Elle est écrivain, artiste et expérimentatrice. Vous pouvez la suivre sur Twitter ou Medium.

Écrit par Leah Stephens


Voir la vidéo: Le barrage des Trois Gorges testé alors que les inondations en Chine saggravent (Octobre 2021).