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Les satellites Cube pourraient être l'avenir de l'exploration spatiale

Les satellites Cube pourraient être l'avenir de l'exploration spatiale

Les petits satellites sont de plus en plus une technologie utile à l'ère de l'exploration spatiale moderne. Comme les voyages dans l'espace sont généralement mesurés en fonction du prix par livre ou par kilogramme, intégrer la plupart des technologies dans le plus petit paquet peut être exceptionnellement avantageux. Ces minuscules satellites sont appelés CubeSats et la NASA développe de nombreuses versions différentes, dont 2 effectueront même un voyage sur Mars en relayant indépendamment les données vers la Terre.

Les organisations professionnelles comme la NASA ne sont pas les seules à être pionnières dans l'industrie; en fait, une équipe de recherche de l'Université de l'Arizona tente de donner à chacun la possibilité d'envoyer un satellite dans l'espace pour moins de 1000 USD. Les minuscules petits CubeSats développés par la NASA / JPL ont un système de propulsion, une radio et un système informatique et de traitement complet. Ces minuscules systèmes sont généralement conçus pour faire une tâche, mais le font extrêmement bien.

Les satellites plus grands ne pouvaient pas être réduits en taille à celle d'un CubeSat en raison de leur large gamme de fonctions polyvalentes. Les CubeSats et les plus gros satellites sont censés fonctionner en tandem, chacun ayant sa propre zone de nécessité et d'opération.

Le faible coût de ces minuscules sondes spatiales permettra non seulement à des missions plus risquées d'incorporer la technologie, mais également la possibilité d'emballer plusieurs satellites identiques en un seul lancement pour permettre la redondance en cas de perte. La NASA voit également CubeSats travailler ensemble pour constituer un plus grand groupe de satellites fonctionnel. Chaque petit satellite aurait une fonction spécifique, et tous fonctionnant ensemble auraient les mêmes fonctionnalités qu'un vaisseau spatial plus grand.

[Source de l'image: NASA JPL]

Les CubeSats ne seront pas une solution universelle pour les missions spatiales coûteuses, mais ils permettront des missions spécialisées plus fréquentes. Envoyer votre propre satellite dans l'espace va devenir une réalité très bientôt, et l'espace deviendra bientôt un royaume open source pour la découverte.

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