Science

Le plus grand miroir liquide du monde: le grand télescope Zenith

Le plus grand miroir liquide du monde: le grand télescope Zenith

[Source de l'image: Grand télescope Zenith]

Le plus grand télescope à miroir liquide au monde est le grand télescope Zenith. C'est aussi le troisième plus grand télescope optique en Amérique du Nord. Au lieu d'un miroir en verre, le miroir du télescope Zenith est fait de mercure liquide et tourne à une vitesse d'environ 8,5 tours par minute. Créer des télescopes avec du mercure est beaucoup moins cher que d'utiliser des lentilles en verre miroir qui doivent être meulées et façonnées pour former la courbure correcte. Les miroirs liquides coûtent environ 1% d'un miroir de télescope conventionnel. Cependant, comme le miroir est fabriqué à partir d'un liquide, le télescope ne peut être pointé que vers le haut, d'où le nom zénith, qui signifie littéralement "chemin au-dessus de la tête". S'il était incliné dans n'importe quelle direction, le mercure se déverserait sur le côté. Voici l'une des photos produites par le télescope Zenith:

[Source de l'image: Le grand télescope Zenith]

Isaac Newton connaissait la possibilité de créer un télescope à miroir liquide bien avant que celui-ci ne soit réellement construit. Il s'est rendu compte que la surface d'un liquide en rotation crée un paraboloïde circulaire, mais il ne pouvait pas en construire un car il n'avait aucun moyen de contrôler la vitesse de rotation. Le concept des miroirs liquides a été développé par Ernesto Capocci en 1850, mais ce n'est qu'en 1872 que Henry Skey en Nouvelle-Zélande a construit le premier télescope à miroir liquide en état de marche.

Le télescope Zenith est situé à l'observatoire Liquid Mirror dans la forêt de recherche Malcolm Knapp de l'UBC en Colombie-Britannique, au Canada. Ses principaux objectifs sont de mesurer «les distributions d'énergie spectrale et les décalages vers le rouge de plus de 100 000 galaxies et quasars et de détecter des supernovae éloignées». Le télescope a été conçu pour collecter des informations précieuses sur l'évolution des galaxies et la structure à grande échelle de l'univers. Le télescope a été achevé en 2003 et financé par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada et UBC.

[Source de l'image: Astro Canada]

Voici comment fonctionne le télescope Zenith:

"Le miroir principal se compose d'une poutre en acier rotative et de 30 coussinets réglables qui supportent un plat de 6 cm d'épaisseur. Le plat est fabriqué à partir de sept segments hexagonaux, plus six pièces plus petites, collées ensemble pour former une coque de 6,1 mètres de diamètre. Ils sont fabriqués à partir de mousse de PVC haute densité recouverte de fibre de verre. Les noyaux de mousse ont été formés en une forme concave, avec un rayon de 18 mètres, par chauffage à 100 ° C dans un grand four. Une paroi au bord du miroir empêche le mercure de se répandre. Le diamètre de la zone réfléchissante est de 6,00 mètres. " -Observatoire de miroir liquide de l'UBC

[Source de l'image: Le grand télescope Zenith]

Lors de la rotation, la fine couche de mercure liquide est conservée sous la forme d'une parabole. C’est la forme nécessaire pour que le miroir liquide puisse collecter et focaliser la lumière entrante. En raison du faible coût des télescopes à miroir liquide, de nombreux astronomes cherchent à les placer à la surface de la lune.

Article écrit par Leah Stephens. Elle est écrivain, artiste et expérimentatrice. Elle écrit pour les PDG et a récemment auto-publié son premier livre, Un-Crap Your Life. Fait amusant: elle se coupe les cheveux depuis qu'elle est adolescente et estime qu'elle a économisé plus de 3 500 $ en frais de coupe de cheveux jusqu'à présent.Vous pouvez la suivre sur Twitter ou Medium.

VOIR AUSSI: 10 meilleurs télescopes que l'argent peut acheter

Écrit par Leah Stephens


Voir la vidéo: Téléscope - Le nettoyage des miroirs (Octobre 2021).