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Le vaccin contre le cancer `` universel '' fait l'objet de premiers essais

Le vaccin contre le cancer `` universel '' fait l'objet de premiers essais

Les scientifiques sont peut-être sur le point de créer un vaccin qui pourrait modifier le système immunitaire de l'organisme pour attaquer les tumeurs comme s'il s'agissait d'un virus.

Un article récent publié dans La naturepar une équipe internationale de chercheurs peuvent entrer dans l'histoire avec une toute nouvelle approche pour combattre et guérir le cancer. L’équipe a pris des morceaux de code ARN génétique du cancer et les a placés dans de minuscules nanoparticules de graisse qui ont ensuite été injectées dans la circulation sanguine de trois patients à un stade avancé de la maladie.

[Source de l'image: Flickr]

Cette méthode inventive a amené le système immunitaire du patient à répondre en produisant des lymphocytes T "tueurs" capables d'attaquer le cancer.

Les chercheurs ont également découvert que le vaccin était extrêmement efficace pour lutter contre les tumeurs «à croissance agressive» chez la souris, selon une équipe de chercheurs dirigée par le professeur Ugur Sahin de l'Université Johannes Gutenberg en Allemagne.

«[De tels] vaccins sont rapides et peu coûteux à produire, et pratiquement n'importe quel antigène tumoral [une protéine attaquée par le système immunitaire] peut être codé par l'ARN», affirment les chercheurs. «Ainsi, l'approche d'immunothérapie à ARN nanoparticulaire introduite ici peut être considérée en tant que nouvelle classe de vaccins universellement applicable pour l'immunothérapie anticancéreuse. »

Bien que le vaccin se soit montré prometteur dans les tests sur souris, les trois patients auxquels le vaccin a été administré ont reçu de faibles doses non destinées à tester son efficacité. Le système immunitaire du patient a répondu aux faibles doses, cependant, rien ne prouve que leur cancer a été guéri en conséquence.

L’une des tumeurs du patient sur un ganglion lymphatique a reculé après avoir reçu le vaccin. Un autre patient a eu une tumeur enlevée chirurgicalement et est resté sans cancer après la vaccination.

Le problème avec la guérison du cancer est qu'il n'y a pas de «chose» directe à guérir. Trop simplifiée, c'est une cellule voyou qui se reproduit de manière exponentielle, qui se transforme ensuite en tumeur. En général, le codage génétique a un mode d'autodestruction qui, lorsqu'il commence à mal fonctionner ou n'atteint pas correctement un stade de la division cellulaire, il se tue tout simplement. Cependant, lorsque de petits morceaux de code génétique sont endommagés ou perdus, le code d'auto-kill peut être perdu, et si la cellule devient alors voyou, il n'y a pas moyen de l'arrêter. Bien sûr, le système immunitaire vérifie tout corps étranger et l'élimine s'il détermine que l'objet est dangereux. Cependant, il ne peut pas reconnaître le cancer car il ne le voit que comme une partie du corps, en substance, une cellule saine.

Les chercheurs qui ont développé le vaccin ont trouvé un moyen de contourner ce mécanisme en entraînant le système immunitaire à rechercher des défauts spécifiques connus uniquement des cellules cancéreuses. Lorsqu'une cellule défectueuse est découverte, le corps peut alors combattre le cancer lui-même, sans les effets néfastes de la chimiothérapie.

Espérons qu'avec le temps, le nouveau vaccin ouvrira une nouvelle ère dans l'humanité, dans laquelle personne ne sera dévasté par les maladies incurables actuelles. Peut-être qu'après d'autres essais cliniques et des améliorations de la méthode, dans les prochaines années, le monde conjurera le cancer pour de bon.

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Écrit par Maverick Baker


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