Architecture

Grande citerne basilique construite à partir de ruines récupérées

Grande citerne basilique construite à partir de ruines récupérées

Pendant l'empire romain, l'Istanbul moderne, la Turquie aurait été le site de Constantinople. Sous cette ville, les Romains et plus tard l'Empire byzantin ont construit un vaste système de citernes pour stocker l'eau potable pour les résidents.

Le plus grand de ces réservoirs de stockage souterrains est la Citerne Basilique, et c'est un spectacle incroyable à voir. Commandé par l'empereur Justinien I en532 après JC,c'est 140 mètres de long et 70 mètres de large. La plupart des colonnes de la citerne ont été récupérées des ruines autour de la zone, puis transportées sous terre pour maintenir la ville au-dessus.

On ne sait pas avec certitude comment la main-d'oeuvre s'est réunie pour construire cette gigantesque citerne, mais les textes historiques semblent inciter à cela. 7000 esclaves ont été utilisés pour compléter ce labyrinthe souterrain. 336 colonnes individuelles en marbre debout sous terre soutenant la ville au-dessus, chacun mesurant 9 mètres de haut.

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Cinquante-deux marches en pierre mènent à la citerne qui est entourée d'un mur en briques réfractaires de 4 mètres d'épaisseur. Plus de 100 000 tonnes d'eau peut être tenu sous terre ici, bien qu'il ne soit plus utilisé pour le stockage de l'eau.

La vaste citerne basilique a subi quelques rénovations au cours de son histoire, dont les plus importantes ont été effectuées aux XVIIIe et XIXe siècles. Certaines des caractéristiques architecturales les plus remarquables trouvées dans la citerne sont deux gigantesques têtes sculptées de Méduse.

Les origines de ces têtes sont inconnues, mais on pense qu'elles ont été retirées des bâtiments autour de l'empire pour être utilisées comme supports de colonnes.

Après la chute d'Istanbul à la conquête de l'empire ottoman en 1453, la citerne a été largement oubliée. Environ 100 ans plus tard, selon la rumeur, un universitaire néerlandais aurait enquêté sur les affirmations selon lesquelles les habitants pouvaient obtenir de l'eau des seaux à travers des trous dans leurs sous-sols.

Après sa redécouverte, les habitants ont transformé la citerne historique en dépotoir, mais elle a ensuite été nettoyée et restaurée. En 1987, la Citerne Basilique a été rouverte au public et sert maintenant un site d'attraction majeur pour la région.


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