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Le super collisionneur américain est abandonné dans le désert du Texas

Le super collisionneur américain est abandonné dans le désert du Texas

[Source de l'image: Wikimédia]

Croyez-le ou non, les États-Unis ont presque remporté la course pour créer un super collisionneur pleinement fonctionnel, et cela aurait été 3 fois plus grand en tant que super collisionneur du CERN en Europe. La construction a commencé en 1991 sur ce qui aurait été le plus grand accélérateur de particules du monde près de la ville de Waxahachie, au Texas. La circonférence estimée du super collisionneur supraconducteur (SSC) allait être 87.1 kilomètres. Pour mettre cela en perspective, le super collisionneur du CERN ne mesure que 27 kilomètres de circonférence. La construction du projet avait déjà atteint un état très avancé, mais le Congrès des États-Unis a finalement reporté le projet, laissant le supraconducteur abandonné dans le désert du Texas.

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Jusqu'au moment où le projet a été abandonné, les États-Unis avaient déjà investi 2 milliards USD dans le projet, et il a été estimé qu'il faudrait 4 milliards de dollars de plus pour le terminer. Des tunnels avaient déjà commencé à être creusés, en effet, 23,4 kilomètres de tunnels étaient abandonnés sur le site du Texas, où ils étaient remplis d'eau pour aider à préserver leur structure.

Le super collisionneur supraconducteur était un projet ambitieux, mais les préoccupations budgétaires sont finalement ce qui a fait fermer le paradis des physiciens. Les opposants au Congrès à l'époque ont réussi à convaincre la majorité des voix que la Station spatiale internationale était une entreprise beaucoup plus noble, aussi vraie ou non que cela puisse être.

Le SSC aurait accéléré des protons d'une capacité de 40 TeV, bien plus que le record du monde actuel du CERN 14 TeV. TeV signifie Terra-electron-Volts, qui est l'unité de mesure de l'accélération des particules. De nombreux facteurs ont joué dans l'annulation du projet, mais comme mentionné, les préoccupations budgétaires étaient au plus haut de la liste. En plus de cela, le projet a été mal géré par des physiciens du département de l'énergie, et l'effondrement de l'Union soviétique a dégradé la nécessité pour les États-Unis de courir vers la supériorité scientifique en tant que superpuissance.

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Dans l'ensemble, la communauté américaine de physique a été écrasée par la décision d'annuler la construction, après tout, cela aurait pu être le lieu de certaines des découvertes scientifiques les plus importantes au monde, tout comme le grand collisionneur de hadrons l'est aujourd'hui. On pourrait supposer que la majorité du budget du projet a été drainée dans la construction de tunnels et de bâtiments, mais cela ne représentait qu'environ 20 pour cent de l'ensemble argent dépensé. La tâche la plus coûteuse consistait à développer les aimants du système, qui étaient encore en cours de développement lorsque le SSC a été annulé.

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Pour l'instant, un vaste réseau de bâtiments et de tunnels incroyablement décevant se trouve sous le sol texan. Pour la plupart des habitants de la zone située au-delà de l'emplacement immédiat, le projet n'est pas connu et le potentiel perdu s'estompe dans la nuit.

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