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La centrale hydroélectrique qui consomme de l'électricité

La centrale hydroélectrique qui consomme de l'électricité

En règle générale, les centrales hydroélectriques sont construites à la base de barrages construits sur des voies navigables existantes, mais les ingénieurs derrière la centrale hydroélectrique de Taum Sauk ont ​​fait preuve d'un peu de créativité. Situé plus de 130 kilomètres de la source d'eau la plus proche, le fleuve Mississippi, dans les Ozarks du Missouri, cette centrale est l'une des rares centrales hydroélectriques purement pompées au monde. Plus que 1,5 milliard de gallons d'eau sont stockées dans ce réservoir qui se trouve au sommet de Proffit Mountain. La station a été construite pour répondre aux besoins en énergie des habitants pendant la journée, où l'eau est libérée par des turbines près de 2 kilomètres une façon. Le barrage est actuellement toujours en service, mais il a subi une défaillance catastrophique en 2005.

[Source de l'image: Avirat]

Cette centrale est particulièrement intrigante car dans son ensemble, c'est un consommateur net d'électricité plutôt qu'un générateur. L'eau est pompée jusqu'au réservoir pendant la nuit lorsque la demande d'électricité est plus faible, donc moins chère. Cela rend la centrale rentable à exploiter car l'électricité produite pendant la journée est vendue à des coûts plus élevés pour les consommateurs. Au total, la plante peut générer 500 méga watts du pouvoir. Du point de vue du génie civil, la construction d'une structure qui retient cette quantité d'eau est une tâche ardue, et finalement une tâche trop difficile pour les ingénieurs derrière le projet.

Dès le moment de la construction, il y avait des fuites dans la structure, ce qui était à prévoir car la création d'une surface complètement étanche et géotechniquement imperméable aurait été techniquement impossible. Le 14 décembre 2005, à 5 h 12, les stations de pompage n'ont pas été fermées et l'eau a commencé à déborder sur les parois du réservoir. Cet écoulement d'eau a fini par saturer la terre et la pression est devenue trop élevée. Le côté nord-ouest du réservoir supérieur est alors tombé en panne, libérant toute l'eau de la centrale électrique pour descendre la montagne.

[Source de l'image: Avirat]

L'usine a été exploitée de manière dangereuse et, en raison de la banalité des faux positifs dans les alarmes de niveau d'eau, l'alarme de sécurité secondaire a été placée au-dessus du niveau d'eau maximal dans le barrage. Toute la mauvaise gestion et l'ingénierie défectueuse ont finalement conduit à l'échec catastrophique, qui a détruit une grande partie du parc d'État de Taum Sauk, et a envoyé un 20 pieds de haut de l'eau sur la Rivière Noire. Après l'échec et suite à des enquêtes, la centrale hydroélectrique a été reconstruite en 2007, après quoi elle a commencé à retenir l'eau et à fonctionner à nouveau en 2010.

[Source de l'image: Wikimédia]

Les ingénieurs ont appris de leurs erreurs dans la reconstruction de l'usine de Taum Sauk et ont maintenant installé 9 sécurité des alarmes ainsi que des caméras couvrant chaque zone du réservoir. Les murs du nouveau barrage ont également été recouverts de béton compacté au rouleau et il est devenu le plus grand barrage en béton compacté au rouleau en Amérique du Nord. La structure de barrage nouvellement construite a été acclamée par la US Society of Dams et continue de fonctionner à ce jour.

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