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Ingénierie Slime avec myxine

Ingénierie Slime avec myxine

Les myxines sont des créatures vraiment déroutantes; techniquement pas vraiment un poisson, et ils sécrètent une boue bizarre que les ingénieurs se tournent apparemment vers des produits de haute technologie.

Ces anciennes créatures ressemblant à des serpents habitent au fond de l'océan, survivant grâce à leur utilisation d'une technique de défense unique, complètement peu orthodoxe, plutôt dégoûtante et, en fin de compte, incroyablement utile. Lorsqu'elle est provoquée, la myxine libère une petite quantité de mucus qui absorbe rapidement l'eau autour d'elle, créant une bouillie épaisse de boue et d'eau qui augmente sa taille plusieurs fois plus que sa proportion d'origine.

Slime de myxine [Source de l'image: IGEM]

Contrairement aux poissons, les myxines n'ont pas de mâchoires pour se protéger et ont donc développé un moyen unique de faire face aux prédateurs. En fin de compte, exercer une boue répulsive qui étouffe facilement un prédateur est un mécanisme de défense étonnamment efficace, qui a maintenu l'espèce en vie pendant plus de500 millions d'années

Cependant, la protection visqueuse du mucus offre bien plus qu'un mécanisme de défense et un divertissement YouTube. Le mucus possède également des caractéristiques vraiment remarquables qui en font un candidat idéal pour un matériau vestimentaire alternatif.

Propriétés utiles

Le slime est composé de fibres de protéines étroitement compactes qui se défilent sous l'eau, leur permettant de s'étirer jusqu'à 30 cm de long, offrant un matériau prometteur pour les vêtements durables.

"Lorsque vous étirez les fibres dans l'eau, puis les séchez, elles acquièrent des propriétés qui ressemblent beaucoup à de la soie",

dit Douglas Fudge, qui a dirigé le projet de recherche à l'Université de Guelph.

Les fibres sont incroyablement fines et extrêmement résistantes, donnant à Fudge et à ses collègues une idée vraiment bizarre et plutôt intéressante. Depuis longtemps, les scientifiques recherchent des alternatives naturelles aux fibres synthétiques, telles que le nylon et le spandex, qui sont fabriquées à partir de pétrole, une ressource non renouvelable. Les fibres de myxine sont constituées de protéines considérées comme renouvelables.

«Les protéines sont une ressource renouvelable car nous pouvons amener des organismes à les fabriquer»,

dit Fudge.

La recherche est en cours depuis trois ans maintenant, les scientifiques découvrant des alternatives nouvelles et moins chères pour enrouler la bave de myxine, une tâche vraiment ardue.

Bien sûr, les scientifiques ne cherchent pas à transformer la myxine en une machine d'élevage pour développer des matériaux pour les humains. Armés d'un nom délicieux et d'un concept intéressant, Fudge et son équipe développent des variations synthétiques similaires en étudiant et en reproduisant artificiellement le slime.

Certains scientifiques développent même bactéries génétiquement modifiées pour créer les fils de soie. Bien que la technologie soit loin d'être une production à grande échelle, les biologistes ont bon espoir de créer un jour un nouveau matériau capable de remplacer le spandex et le nylon.

«Avec un intérêt accru et un soutien et une collaboration accrus», disent les chercheurs, «cela pourrait être quelque chose pas trop loin dans le futur».

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Écrit par Maverick Baker


Voir la vidéo: #slime (Octobre 2021).