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Réserve d'hélium trouvée qui pourrait alimenter la recherche pendant des années

Réserve d'hélium trouvée qui pourrait alimenter la recherche pendant des années

Si vous savez quelque chose sur le secteur de l'hélium, vous savez que les réserves mondiales d'hélium se tarissent ces dernières années. C'est vrai, le gaz de fantaisie amusant qui est plus léger que l'air utilisé dans les ballons de fête est sur le point de disparaître, du moins. L'hélium est en fait essentiel à de nombreux processus scientifiques comme les IRM et les supercolliders. Les États-Unis détiennent la plus grande réserve d'hélium du monde depuis de nombreuses années, mais il a récemment été prévu qu'elle se tarisse d'ici 2020. Une équipe de chercheurs de l'Université de Durham et d'Oxford, en collaboration avec Helium One, vient de trouver un énorme approvisionnement en hélium en Tanzanie, selon le futurisme, et cela pourrait suffire à arrêter la pénurie d'hélium.

[Source de l'image: Pixabay]

L'imagerie sismique et l'échantillonnage géothermique ont été utilisés pour trouver et identifier la réserve. Selon EurekAlert, avant ce point, l'hélium n'a jamais été trouvé intentionnellement, car c'était toujours un sous-produit trouvé lors des forages pétroliers et gaziers. L'hélium s'épuise en partie parce qu'il est beaucoup plus léger que l'air, comme vous le savez, mais cela signifie également qu'il s'échappe rapidement de l'atmosphère terrestre. Une fois qu'il est parti, nous n'avons aucun moyen d'ajouter plus d'hélium naturel à la Terre, ce qui est mauvais étant donné qu'il s'agit d'un gaz rare essentiel dans de nombreuses industries, comme le soudage.

L'équipe de recherche a découvert que l'activité volcanique induit suffisamment d'énergie sur les roches contenant de l'hélium pour libérer le gaz, ce qui lui permet d'être collecté et utilisé.

"Nous montrons que les volcans du Rift jouent un rôle important dans la formation de réserves d'hélium viables. L'activité volcanique fournit probablement la chaleur nécessaire pour libérer l'hélium accumulé dans les anciennes roches de la croûte. Cependant, si les pièges à gaz sont situés trop près d'un volcan donné. , ils courent le risque que l'hélium soit fortement dilué par des gaz volcaniques tels que le dioxyde de carbone, comme nous le voyons dans les sources thermales de la région. Nous travaillons actuellement à identifier la «zone des boucles d'or» entre la croûte antique et les volcans modernes où l'équilibre entre la libération d'hélium et la dilution volcanique est «juste». » ~ Diveena Danabalan, du Département des sciences de la Terre de l'Université de Durham

[Source de l'image: Wikimédia]

Selon la BBC, cette nouvelle réserve d'hélium suffit à combler plus de 1 million d'appareils IRM, nous espérons donc que le monde disposera d'un approvisionnement suffisant pour les années à venir. Croyez-le ou non, nous manquions tellement d'hélium que de nombreux pays ont envisagé d'interdire toutes les utilisations non essentielles du gaz, comme les ballons de fête. Plus de 54 millions de pieds cubes de gaz ont été découverts par imagerie sismique, et l'espoir est que ce nouveau processus puisse être utilisé pour trouver davantage de gaz essentiel dans d'autres régions du monde.

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