Industrie

La NASA utilise des matériaux de l'ère spatiale pour fabriquer des abris qui pourraient aider à sauver les pompiers

La NASA utilise des matériaux de l'ère spatiale pour fabriquer des abris qui pourraient aider à sauver les pompiers

La NASA collabore avec les services de lutte contre les incendies de forêt et effectue des tests pour voir si leur matériel de l'ère spatiale pourrait aider à sauver la vie des pompiers.

L'espace est extrêmement hostile - certainement pas un lieu pour la vie humaine - c'est-à-dire s'il n'y avait pas une ingénierie intelligente. Après des années d'études, la NASA a développé une gamme de technologies adaptées pour fournir un environnement hospitalier à l'intérieur d'un environnement mortel. Les engins spatiaux doivent être capables de résister à une pression immense, à une chaleur extrême et à fournir un soutien vital à tous les astronautes à bord. Cependant, la même technologie qui maintient les astronautes en sécurité à l'intérieur de leur vaisseau pourrait également faire partie de la technologie qui sauve les pompiers des flammes incontrôlables.

À la suite de l'incendie mortel de Yarnell Hill en Arizona en 2013, le centre de recherche de la NASA Langley a décidé de collaborer avec le US Forest Service pour voir si leur technologie de l'ère spatiale pouvait fournir un abri pour sauver les pompiers. Malheureusement, l'incendie est rapidement devenu incontrôlable et piégé 19 pompiers à l'intérieur. L'équipe a réussi à déployer un abri d'urgence qu'elle transportait, mais elle n'a pas pu les sauver. Tous les 19 ont péri dans l'incendie.

«Quand j'ai vu ça aux infos, ça m'a secoué au plus profond de moi»,

a déclaré Mary Beth Wusk, maintenant responsable du programme du programme de développement de changement de jeu de la NASA à la Direction des missions de technologie spatiale. Elle continue,

«La perte énorme de ces pompiers a amené certains d'entre nous à la NASA à réfléchir à la manière dont nos recherches pourraient aider à améliorer la survie des pompiers.

La NASA cherche à changer à jamais l'avenir de la lutte contre les incendies pour aider à sauver les héros qui risquent leur vie presque quotidiennement pour assurer la sécurité de tous.

À l'époque, la NASA développait encore des systèmes de protection thermique flexibles, similaires à celui utilisé pour la récente expansion de l'ISS. Le bouclier thermique est similaire aux technologies de blindage actuelles mises en œuvre par les pompiers aujourd'hui, mais pourrait offrir une protection accrue pour protéger les pompiers de la chaleur extrême lorsque les situations deviennent incontrôlables.

«Nous avons pu mettre à profit notre décennie d’expérience dans le développement de matériaux de protection thermique flexibles, qui ont beaucoup de choses en commun avec les matériaux d’abri coupe-feu».

dit Josh Fody, chef de la tâche CHIEFS. Il continue,

«Nous avons abordé le défi de concevoir un nouvel abri du point de vue de l'ingénierie, en commençant par le dépistage de petits échantillons de 70 matériaux et de plus de 290 combinaisons uniques de ces matériaux.

La collaboration avec le Missoula Technology and Development Center (MTDC) du US Forest Service dans le Montana et le Fire Shelter Project, conduit Anthony Petrilli et Mary Ann Davies, pourrait voir de nouveaux abris améliorés terminés d'ici 2018. La NASA tente de tirer parti de leur technologie de résistance à la chaleur qui utilise de nombreuses couches pour ralentir le transfert de chaleur. Cependant, il y a eu de nombreux problèmes en cours de route.

«Nous avons rapidement appris que nous ne pouvions pas réutiliser directement nos matériaux»,

dit Fody.

«Vous ne pouvez pas simplement prendre un bouclier thermique gonflable et le transformer en abri coupe-feu. Les contraintes de masse et de volume sont bien trop strictes pour le monde des abris incendie.

Actuellement, les abris ont été réduits à moins d'un millimètre d'épaisseur, peser4,3 livres (1,95 kg) et peut être emballé dans un espace de la taille d'un demi-gallon de lait. Deux prototypes ont été testés au Canada et à la North Carolina State University. 22 prototypes ont été testés sur une période de 3 mois.

Configuration du test d'incendie [Source de l'image: NASA]

Les ingénieurs de la NASA prévoient de publier leurs découvertes au US Forest Service d'ici 2017, avec un appareil finalisé prêt pour 2018. Espérons que la technologie donnera aux pompiers une chance de se battre dans des situations autrement mortelles. La technologie ne pouvait pas être prête assez tôt, car les pompiers continuent de mettre leur vie en jeu dans des incendies fulgurants partout dans le monde.

Configuration du test d'incendie primaire [Source de l'image: NASA]

VOIR AUSSI: Le routeur Wi-Fi caché dans un rocher est alimenté par le feu

Écrit par Maverick Baker


Voir la vidéo: La NASA à la conquête de Mars (Octobre 2021).