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Solar Impulse II termine avec succès son voyage autour du monde

Solar Impulse II termine avec succès son voyage autour du monde

[Source de l'image: Bertran Peccard]

Solar Impulse II marque l'histoire en devenant le premier avion à énergie solaire à faire le tour complet de la Terre.

Le voyage a commencé avec une vision en 2004 d'écrire le prochain chapitre de l'histoire de l'aviation et de faire de ce qui semble impossible une réalité. Bertrand Piccard et André Borschberg ont imaginé l'idée de faire le tour du monde en utilisant uniquement l'énergie solaire - une première mondiale.

«Notre ambition pour Solar Impulse est que les mondes de l'exploration et de l'innovation contribuent à la cause des énergies renouvelables. Nous voulons démontrer l'importance des technologies propres pour le développement durable; et remettre les rêves et les émotions au cœur de l'aventure scientifique.

Dit Piccard.

Après de nombreuses années de dévouement qui se sont rarement éloignées de la frustration, l'équipe a conçu la version finalisée du Solar Impulse II. Le voyage a commencé à Abu Dhabi où il est récemment revenu une fois de plus. En cours de route, l'équipe a réussi à réaliser des exploits incroyables, comme voler pendant quatre jours directement au Japon, établissant un record dans le processus du plus long vol à énergie solaire. L'équipe a persisté à travers un 40000 km de trajet qui les a emmenés à travers le monde.

Si cet accomplissement marque la fin heureuse d'un long voyage, il n'a jamais été loin de l'échec. L'équipe a rencontré de nombreux problèmes critiques qui exigeaient une grande compétence et une grande détermination pour persister. L'un des plus grands problèmes était d'essayer de surmonter les températures glaciales de -10 ° C en survolant l'Atlantique. Piccard, l'un des pilotes qui a fait le voyage record à travers l'Atlantique jusqu'à Hawaï, a dû lutter contre l'hypothermie pendant tout le trajet. Les composants critiques ont dû être laissés de côté pour économiser du poids et de l'énergie. Malheureusement, un appareil de chauffage en faisait partie.

Mais le vol n'a presque pas dépassé le premier jour du Japon en raison de problèmes de surchauffe de la batterie. Juste un jour après avoir quitté le Japon, les batteries ont commencé à atteindre des températures de fonctionnement critiques. Les ingénieurs d'assistance de retour à la maison ont discuté de l'opportunité de poursuivre ou non le vol, car si les batteries surchauffaient trop, cela pourrait potentiellement devenir fatal. En fin de compte, la décision a été laissée à Piccard d'appeler, et il a décidé de persister. Cependant, l'engin n'est pas resté indemne car les batteries ont subi des dommages irréversibles qui ont entraîné le blocage du vol pendant des mois lorsque des pièces de rechange ont été récupérées.

Aujourd'hui, après des mois de réparations et de retards, Solar Impulse II a enfin réussi l'impossible. Alors que l'équipe a laissé une marque dans l'histoire, leur véritable mission est de lancer un nouveau départ pour utiliser les énergies renouvelables déjà disponibles pour sauver la planète.

L'équipe a d'abord dû concevoir un avion dans lequel emmener les deux pilotes à travers le monde. On a dit que la conception étrange était impossible, mais à la fin, les ingénieurs ont terminé avec succès une conception fonctionnelle. Avec l'envergure d'un jumbo 747, le poids d'une voiture familiale, propulsé par l'énergie équivalente produite par une moto, l'avion est une merveille d'ingénierie et aussi le plus gros avion du monde pour son poids.

«Pour construire un avion de la taille d'un 747 avec le poids d'une voiture, ce qui était considéré comme impossible par l'industrie aéronautique, nous avons dû développer le bon état d'esprit afin de repousser les limites des technologies. Avec des partenaires qui croyaient en la même vision que nous avons développé des solutions pour rendre nos avions très économes en énergie. Toutes ces technologies peuvent être utilisées aujourd'hui dans d'autres applications pour rendre notre monde plus économe en énergie. "

Dit André Borscherg.

Cependant, l'équipe ne s'arrête pas maintenant. Ils sont actuellement en train de développer d'autres avions solaires, dont un drone à énergie solaire. L'avenir du transport est en train de se révolutionner, avec des prix de l'essence à la hausse et plusieurs dommages environnementaux, le temps ne pourrait être assez tôt.

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Écrit par Maverick Baker


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