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Un robot rampant aide les bébés à combattre la paralysie cérébrale

Un robot rampant aide les bébés à combattre la paralysie cérébrale

Une nouvelle machine développée par des chercheurs de l'Université de l'Oklahoma permet aux nourrissons à risque de paralysie cérébrale (PC) de mieux développer leurs capacités motrices. Le test de l'appareil vient d'être étendu à 56 bébés par an alors que l'équipe espère mettre la technologie sur le marché de masse. Les bébés gisaient sur une voiture à roues puis attachés à la machine à trépied. Chaque bébé porte une casquette palmée remplie de capteurs qui surveillent leur activité cérébrale et suivent les mouvements. Vous pouvez jeter un œil à l'appareil en action dans la vidéo ci-dessous.

L'équipe est composée d'ingénieurs biomédicaux et de kinésithérapeutes, et leur objectif est de se concentrer sur les centres de récompense du cerveau. Le chercheur principal Thubi Kolobe a développé une technique de corrélation pour déterminer quels enfants sont les plus à risque de développer une CP. Lorsque les enfants bougent à un jeune âge, leur cerveau se développe également en conséquence. Lorsque les enfants bougent mais que leur cerveau ne traite aucune récompense, le cerveau enlève parfois la fonction de mouvement. Ce dispositif robotique vise à stimuler le cerveau des nourrissons pour permettre aux petits enfants de se déplacer sur de grandes distances, engageant et faisant ainsi croître la partie correspondante du cerveau.

Appelé le robot de progression enclin auto-initié, le dispositif en est à sa troisième étape de prototype où l'équipe a mis en œuvre une variété de mesures de sécurité et de confort. Les capteurs sur la tête du bébé sont capables d'analyser ce que le bébé veut faire et de diriger le robot pour l'aider dans ce mouvement, selon l'IEEE.

[Source de l'image: IEEE]

Dans tous les tests jusqu'à présent, les parents ont remarqué une augmentation significative des mouvements du nourrisson, certains souhaitant même acheter l'appareil pour un usage domestique. Bien que l'appareil ne soit peut-être pas encore là, les résultats sont prometteurs dans l'espoir d'éliminer complètement le trouble.

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