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BAM: le matériau le plus glissant du monde

BAM: le matériau le plus glissant du monde

BAM: Presque aussi dur que le diamant, tout en volant le titre du matériau le plus glissant au monde jamais créé, il est plus glissant que le téflon et fait durer les composants plusieurs fois plus longtemps.

Le matériau révolutionnaire se compose de bore, d'aluminium et de magnésium (AlMgB14) avec du borure de titane (TiB2), créant une substance ultra-dure qui n'est que la troisième plus dure que le diamant et le nitrure de bore cubique. Le matériau, surnommé BAM, a été accidentellement découvert au laboratoire américain du Département de l'Énergie Ames dans l'Iowa en 1999 à la suite de tentatives de création d'une substance qui génère de l'électricité lorsqu'elle est chauffée.

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Bien que BAM ne présente pas cette propriété, sa composition unique lui a donné un avantage encore plus souhaitable. Le matériau présentait une dureté exceptionnelle et des coefficients de frottement incroyablement bas.

«Sa dureté a été découverte par accident. Nous avons eu beaucoup de mal à le couper, le moudre ou le polir. »

Dit Alan Russell, un scientifique des matériaux à l'Université d'État de l'Iowa à Ames.

Heureusement pour Ames Lab, la découverte fortuite a conduit au développement d'unProgramme de 3 millions de dollars pour faire progresser le nouveau matériau en une substance utilisable qui pourrait contribuer à augmenter considérablement l'efficacité énergétique et la résilience du matériau.

Le matériau a un coefficient de frottement inférieur à la moitié de celui du précédent matériau détenant le record du téflon. Là où le Téflon a un coefficient de frottement de 0,05, le BAM maintient un incroyable 0,02. À titre de référence générale, l'acier maintient un coefficient de frottement de 0,16.

Le nouveau matériau peut être appliqué sous forme de revêtement micro-mince sur de nombreuses surfaces différentes, ce qui offre les avantages en termes d'énergie et de longévité que BAM maintient. Selon Bruce Cook, enquêteur principal du projet Ames Lab, il estime que BAM pourrait sauver l'industrie américaine à elle seule 330 billions de kilojoules (9 milliards de kilowattheures) chaque année par 2030 - traduire en environ 179 millions de dollars d'économies par an.

Les caractéristiques mécaniques du matériau sont actuellement à l'étude car on ne sait pas bien pourquoi le matériau conserve une telle dextérité. Normalement, un matériau ne présentera que des caractéristiques de dureté ou de faibles points de frottement, c'est un phénomène entièrement nouveau dans lequel les deux ont été découverts à des degrés élevés au sein du même matériau.

BAM a le potentiel de résoudre le pire cauchemar de tous les ingénieurs: l'usure par friction. La friction dégrade les machines, dépense d'énormes quantités d'énergie et ajoute un degré élevé de complexité à la conception. Cependant, BAM pourrait aider à atténuer une grande partie de la tension en fournissant un matériau super dur et incroyablement glissant qui aide les machines à durer beaucoup plus longtemps que jamais.

Bore-aluminium-magnésium (BAM) [Source de l'image:Wiki]

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Écrit par Maverick Baker


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