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Apple giflé avec une amende allant jusqu'à 14,5 milliards de dollars par l'Union européenne

Apple giflé avec une amende allant jusqu'à 14,5 milliards de dollars par l'Union européenne

Suite à une enquête de trois ans sur le pacte fiscal d'Apple avec le gouvernement irlandais, l'organisme antitrust de l'Union européenne a giflé Apple d'une amende pouvant atteindre 14,5 milliards de dollars (13 milliards d'euros) plus les intérêts. Apple et l'Irlande sont susceptibles de faire appel de cette décision.

Le PDG d'Apple, Tim Cook, a répondu à la décision en écrivant: «Cette affirmation n'a aucun fondement en fait ou en droit. Nous n'avons jamais demandé ni reçu d'offres spéciales. Nous nous trouvons maintenant dans la situation inhabituelle d’être condamné à payer rétroactivement des taxes supplémentaires à un gouvernement qui dit que nous ne leur devons pas plus que ce que nous avons déjà payé. »

La commission de la concurrence de l'UE, Margrethe Vestager, a jugé que l'accord entre les autorités fiscales irlandaises et Apple en 1991 et 2007 enfreignait les règles de l'UE sur les aides d'État, qui interdisent le traitement préférentiel pour les entreprises individuelles. Apple a bénéficié d'une facture fiscale extrêmement faible en canalisant les ventes européennes via l'Irlande. La facture fiscale de l’entreprise est passée de 1% de ses bénéfices européens en 2003 à 0,005% en 2014. Suite à la décision prise par l’UE, Apple devra rembourser l’argent qu’elle a dégagé de ces accords, couvrant la période 2003 à 2014.

Dans un communiqué publié mardi, Vestager a déclaré: «Les États membres ne peuvent pas accorder d'avantages fiscaux à certaines entreprises - c'est illégal au regard des règles de l'UE en matière d'aides d'État. L’enquête de la Commission a conclu que l’Irlande accordait des avantages fiscaux illégaux à Apple, ce qui lui a permis de payer beaucoup moins d’impôts que les autres entreprises pendant de nombreuses années. En fait, ce traitement sélectif a permis à Apple de payer un taux d'imposition effectif des sociétés de 1% sur ses bénéfices européens en 2003 jusqu'à 0,005% en 2014. »

Le débat sur les impôts européens est un problème permanent depuis quelques années. Il a été rapporté que d'autres sociétés américaines et le gouvernement américain ont suivi attentivement l'évolution de l'affaire. Des enquêtes sont également en cours sur les activités d'autres géants américains en Europe; il y a eu des démarches juridiques contre Google en France en mai et en Espagne en juin, toutes deux liées à une prétendue évasion fiscale, et une action distincte de l'UE contre Google en juillet concernant un comportement anticoncurrentiel présumé.

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